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  • Padre e hijo: Aprendizaje de bracero
  • Anaís Acosta (bio)

INTRODUCTION

This excerpted oral history comes from the Bracero History Archive, found at the University of Texas at El Paso’s Institute for Oral History, and in the Smithsonian’s National Museum of American History’s online repository, www.braceroarchive.org. The Bracero History Archive is comprised of over 800 oral histories and hundreds of digitized documents, collected from bracero communities across Mexico and the U.S. This particular excerpted and edited oral history features Mr. Juan Virgen Díaz, who was born in 1943 in Jalisco, Mexico. Both he and his father participated in the Bracero Program; Virgen Díaz enrolled as an underage teenager in 1961 and continued to receive contracts until 1964. His story focuses on the memories of a child shaped by the departure and absence of his bracero father, followed by his account about enlisting in the program, and the painful experience of the medical exams he endured at the border. He was interviewed on May 24, 2006 in Heber, California.

Anaís Acosta (AA):

Señor Juan Virgen Díaz, dígame, ¿dónde y cuándo nació usted?

Juan Virgen Díaz (JVD):

Yo nací en Zacoalco de Torres, Jalisco. Vengo de unos padres humildes, de familia grande. Mi padre y mi madre tuvieron dieciséis hijos, pero de esos [sólo] logramos vivir nueve, diez, perdón, son diez: cinco mujeres y cinco hombres. Mayores de mí, son dos mujeres. A la edad de tres años, nos trajo mi padre pa’ acá pa’ Mexicali, a la Baja California. Él entró de los primeros braceros cuando entraron aquí a Estados Unidos a trabajar. A él le tocó trabajar en el ferrocarril.

AA:

¿Cuántos años tenía usted cuando su papá se fue al ferrocarril?

JVD:

Bueno, yo nací en 1943. Yo todavía no nacía cuando mi padre ya andaba acá. Ya tenía él otros hijos, o sea, [mis] dos hermanas. Yo todavía no, no nacía. Vino la primera, la primera vez vino, y cuando volvió, fue cuando engendró a mi madre, la dejó embarazada, ¿verdá? Entonces yo nací en ese tiempo, él ya andaba trabajando por acá. Se vino pa’ acá para Estados Unidos y se le hizo cercas radicar aquí en Mexicali. Entonces, ya a nosotros, nos trajo ya cuando yo tenía tres años. Nos venimos aquí nosotros con cinco, cinco de familia y ya estuvimos allí viviendo nosotros allí en Mexicali y él ya entraba a trabajar aquí o se iba retira[ndo], según la parte donde le tocaba. El trayecto de nuestras vidas fue … muy humildes (llanto). Siento un dolor [sobre] la muerte de él, ¿verdá? Él siempre fue muy, muy hombre con nosotros. Aparte de que éramos muchos, nunca dejó a mi madre sola. Sola porque se retiraba, ¿verdá? Con su trabajo. Crecimos nosotros una vida muy, muy unidos con ellos. Nos daba gusto cuando estábamos en la mesa sentados, que él [es]taba presente con nosotros, ¿verdá? Y nos daba de comer y se sentía muy a gusto. Nos fuimos a la escuela, al kinder y a la primaria algunos y siempre fueron felices ellos. Durante [nuestra] infancia, nosotros chamacos, le ayudábamos a trabajar, porque éramos muchos, ¿verdá? Vendíamos periódico nosotros, dábanos bola. Un hermano menor que yo, y yo, conocimos mucho Mexicali de chiquillos. Nos íbanos a la escuela y después de la escuela, salíamos a dar bola, a vender periódico. En el trayecto de la vida, ya cuando nos formamos hombrecitos, yo cuando entré de bracero pa’ acá, yo tenía ya diecisiete años cuando mi padre me apuntó a mí pa’ venirme de bracero. Me dijo …

AA:

Dígame, dígame un poco, ¿usted se acuerda a dónde fue su papá de bracero, a qué ciudad?

JVD:

Bueno mi ‘apá anduvo aquí en California y Texas. Y nos platicaba, bueno, nos platicaba muchas historias, ¿verdá? Pero exactamente no, no supe en qué parte, ¿verdá? A mí me tocó venir, la primera vez me tocó venir junto con él para acá.

AA:

¿Qué historias...

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Additional Information

ISSN
2471-1039
Print ISSN
1090-4972
Pages
pp. 101-105
Launched on MUSE
2017-03-17
Open Access
No
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