Abstract

This article explores the interplay between learners’ linguistic and personal objectives as well as evaluations of their achievements in study-abroad contexts, an area that has thus far remained widely unexplored given the prevalence of product-oriented, outcomes-based research. The study draws on the case of one Canadian student of German who studied abroad at a German university for one year. To adopt an emic perspective, the data gained from a learning history questionnaire, semi-structured interviews, and e-journals were analyzed and interpreted within the framework of narrative analysis. The results show not only that learners’ sojourn objectives may be complex, dynamic, and contradictory in nature but also that they need to be examined beyond their face value, as they are entangled with learners’ negotiations of desirable subject positions and attempts to integrate their sojourn experiences, successes, and frustrations in a coherent and positive life narrative.

Résumé:

Cet article s’intéresse à l’interaction entre les objectifs linguistiques et personnels des apprenants, ainsi qu’à évaluation de leurs réalisations dans le contexte de séjours d’études à l’étranger, un domaine jusqu’ici négligé par la recherche, orientée surtout vers les produits et fondée sur les résultats. L’étude considère le cas d’un étudiant canadien, apprenant d’allemand, qui a fait un séjour d’une année dans une université allemande. Dans une perspective émique, les données obtenues par un questionnaire sur l’historique d’apprentissage, des entrevues semi-structurées et des journaux de bord électroniques ont été analysées et interprétées selon les méthodes de l’analyse narrative. Les résultats ne montrent pas seulement que les objectifs de séjour des apprenants sont parfois complexes, dynamiques et contradictoires, mais aussi qu’ils ne doivent pas être pris au pied de la lettre. En effet, ils sont étroitement emmêlés à la façon dont les apprenants négocient leur position de sujet désirée et à leurs tentatives d’intégrer leurs expériences, leurs réussites et leurs frustrations en un récit de vie cohérent et constructif.

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Additional Information

ISSN
1710-1131
Print ISSN
0008-4506
Pages
pp. 24-47
Launched on MUSE
2017-02-18
Open Access
N
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