On Dads and Damages: Looking for the “Priceless Child” and the “Manly Modern” in Quebec’s Civil Courts, 1921-1960
Abstract

Abstract:

This essay explores the legal rights and responsibilities of fathers as they were interpreted by Quebec’s civil courts between 1921 and 1960. The focus is on 59 published cases in which fathers were named as plaintiffs or defendants in actions where legal damages were sought in relation to incidents that involved their children, as either victims or authors of harmful acts. These lawsuits are analysed with specific reference to two key concepts, Viviana Zelizer’s Priceless Child (1985) and Christopher Dummitt’s Manly Modern (2007), with the latter found more useful for understanding the changing dynamics of masculine parenthood in this period.

Abstract:

Ce texte traite des droits et responsabilités juridiques des pères tels que les ont interprétés les tribunaux civils du Québec de 1921 à 1960. L’analyse porte sur 59 litiges ayant fait jurisprudence où les pères sont impliqués soit comme demandeurs soit comme défendeurs. Il s’agit de causes dans lesquelles des dommages-intérêts légaux sont réclamés relativement à des incidents impliquant leurs enfants comme victimes ou comme auteurs d’actes préjudiciables. Ces poursuites sont analysées en faisant spécifiquement référence à deux notions clés : celle de Priceless Child, de Viviana Zelizer (1985), et celle de Manly Modern de Christopher Dummitt (2007), cette dernière s’avérant plus utile pour comprendre l’évolution de la dynamique de la parentalité masculine au cours de cette période.