La République des incinérés : Histoire croisée des mouvements crématistes de Paris, du nord de l’Italie et de Montréal au XIXe siècle
Abstract

Abstract:

Cet article porte sur l’engagement de libéraux radicaux, surnommés les Rouges, en faveur de la crémation des cadavres dans le Québec du XIXe siècle. Il replace l’histoire de cet engagement dans le contexte du développement transnational des mouvements crématistes européens et américains. La revendication crématiste formulée par certains Rouges faisait en effet tardivement écho à celle de crématistes anticléricaux et républicains de Paris et de l’Italie du Nord. Contrairement à ces derniers, les crématistes rouges ne vivaient pas au sein d’une République, ne disposaient pas d’un cimetière civil et firent l’objet d’une forte répression de la part du clergé catholique jusqu’à la fin du XIXe siècle. Ils ne fondèrent donc pas de crématorium au Québec. Cependant, les Rouges côtoyaient à Montréal une importante communauté protestante, dont certains membres, liés aux mouvements crématistes de Boston, fondèrent en 1901 un crématorium au cimetière Mont-Royal. Ce fut dans cet établissement que quelques Rouges purent joindre le geste à la parole en obtenant l’incinération de leurs corps au début du XXe siècle.

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This article discusses how and why radical liberals in nineteenth-century Quebec, nicknamed the Rouges (the “Reds”), were committed to the cremation of corpses. It places the history of their advocacy in the context of the transnational development of European and American cremationist movements. The cremationist demands formulated by some Rouges echoed earlier appeals of anticlerical and republican cremation advocates in Paris and northern Italy. However, unlike the latter two groups, rouge cremationists did not live in a republic and did not have a secular cemetery at their disposal. Moreover, until the late nineteenth century, the Rouges suffered serious repression at the hands of the Catholic clergy. They therefore did not found a crematorium in Quebec. However, rouge cremationists in Montreal rubbed shoulders with a significant Protestant community, some of whose members, tied to cremationist movements in Boston, established a crematorium at Mount Royal Cemetery in 1901. It was at this facility that some Rouges were able to match words with actions and have their corpses cremated in the early twentieth century.



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