Cambio climático y agricultura de pequeña escala en los Andes ecuatorianos: un estudio sobre percepciones locales y estrategias de adaptación
Abstract

Resumen:

Los Andes tropicales han sido declarados como una de las regiones más vulnerables al cambio climático. Procesos de reducción e incluso de desaparición de glaciares, así como pronunciados cambios en los patrones lluvia están actualmente afectando a la región. Nuestro trabajo ha sido desarrollado en la zona norte de la Sierra andina del Ecuador, en dos diferentes pisos ecológicos, Bosque seco premontano y Bosque muy húmedo montano, en donde hemos analizado las percepciones de los agricultores y agricultoras de pequeña escala sobre los cambios en variables climáticas que posteriormente contrastamos con los datos disponibles de series climáticas. Estudiamos también las percepciones locales con respecto a las causas de los cambios que están ocurriendo y al nivel de riesgo al que se sienten expuestos los agricultores, explorando además las diferentes acciones que de forma individual o colectiva están desarrollando para hacer frente y adaptarse a los cambios. Nuestro trabajo revela que las percepciones con respecto a los cambios en las variables climáticas concuerdan con la información meteorológica con que se cuenta, sin embargo, los agricultores en ambas zonas tienen muchas dificultades para predecir los cambios y consideran que no pueden estar preparados, solamente reaccionar antes los cambios imprevistos. La investigación también subraya la débil organización local, que resulta en un aspecto clave en la construcción de estrategias adaptativas. En este trabajo se pone de manifiesto la importancia de la comprensión de los contextos locales con el fin de diseñar acertados programas de apoyo a la agricultura de pequeña escala en los Andes ecuatorianos.

Abstract:

The tropical Andes have been declared one of the most vulnerable regions in the world to climate change. Processes of glacial decline, including their altogether disappearance, as well as notable changes in rainfall patterns presently affect the region. This research took place in two distinct ecological zones of the northern highlands of Ecuador: premontaine dry forest and montaine wet forest. The authors collected and analyzed data on perceptions of men and women small-scale farmers with regard to the experiences with changes in climate variables. Subsequently, findings were contrasted with available official weather change data. In addition, the authors studied perceptions with regard to perceived causes of climate change and the level of risk, and the research explored different individual and collective coping and adaptation measures. The research identified that perceptions of climate change variables concurred with available meteorological data. Nevertheless, farmers from both zones had great difficulty predicting climate change and thought that they must not only be prepared to react to adverse events. The research also underlines local organizational capacity, necessary for the construction of adaptive strategies. In this work we manifest the importance of understanding local context with the end of designing intervention programs of small-scale agriculture in the Ecuadorian Andes.