After-Eden: Narratives of Nature, Degradation, and Poverty in Amazonian Discourse
Abstract

Abstract:

In this article, I consider the environmental narratives of an Amazonian expedition at the turn of the 21st century, called Amazon Quest, a seemingly novel program that connected a team of explorers to elementary students in the United States. Situating the program within a longer discursive history of Amazonian nature, I examine how Amazon Quest’s portrayal of contemporary Amazonia comes to be defined by degradation and poverty. Unlike many popular accounts, Amazon Quest is less a story of unspoiled nature and exotic culture and more a narrative of degraded lands and peoples. I discuss how poverty and degradation are not merely elements in Amazon Quest’s narration, but rather iconic simplifications, ways of knowing the Amazon, its landscapes, its people, and its future.

Resumen:

En este artículo, considero las narrativas del medio ambiente de una expedición amazónica a la vuelta del siglo 21, llamado Amazon Quest, un programa que conecto un equipo de exploradores a los estudiantes de primaria en los Estados Unidos. Situando el programa dentro de una historia de discursos sobre la naturaleza amazónica, examino cómo la representación de la Amazonía contemporánea de Amazon de Quest viene a ser definida por la degradación y la pobreza. A diferencia de muchas cuentas populares, Amazon Quest es menos una historia de la naturaleza virgen y la cultura exótica y más de una narrativa de las tierras y los pueblos degradados. Discuto cómo la pobreza y la degradación son más que elementos de la narración de Amazon búsqueda, pero simplificaciones icónicas, formas de conocer la Amazonía, sus paisajes, su gente, y su futuro.