“A Haven for Perverts, Criminals, and Goons”: Children and the Battle for and Against Canadian Internet Regulation, 1991-1999
Abstract

Abstract:

While we today take a largely free and unregulated Internet for granted, our present regulatory environment was established in the 1990s thanks in part to a fight around the role of children on the World Wide Web. Public pressure, coupled with a national debate around cyberporn, led to serious calls for its regulation under the prism of child protection. This article explores the tensions and early fights over whether individuals and families should regulate the Internet, or, as some strenuously argued, the government had a responsibility to impose regulation. Children were the focal point of these debates.

Abstract:

Pour nous aujourd’hui, la quasi-gratuité d’Internet et la quasi-absence de réglementation à son sujet vont de soi. Le cadre de réglementation actuel a cependant été mis en place dans les années 1990, en partie par suite d’un combat concernant le rôle des enfants sur le Web. Conjuguées à un débat national au sujet de la cyberpornographie, les pressions du public ont conduit à de sérieux appels en faveur de la réglementation du Web pour cause de protection de la jeunesse. Les particuliers et les familles devraient-ils réglementer Internet, ou, comme certains l’ont fait valoir avec ardeur, incombe-t-il à l’État d’imposer une réglementation? Le présent article traite des tensions et des premiers débats entourant ces questions, débats au centre desquels étaient les enfants.