Health Care Imaginaries and Retirement Migration to Cuenca, Ecuador
Abstract

Abstract:

An important concern for American retirees living in Latin America is the quality and cost of health care. Indeed, good, low cost health care is heavily promoted as an important amenity for older lifestyle migrants. This article discusses the perceptions of American retirees about the health care services they receive in the private health care system in Cuenca, Ecuador and considers when “shadowing modernity” is important in medical practice and when it is not (Ferguson 2006). In particular, the retiree’s narratives about the care they receive in Ecuador reveals that they have constructed a health care imaginary that privileges caring and personal attention over technological sophistication. The “health care imaginary” expressed by retirees in Cuenca is based in part of their direct experiences as patients or as primary caretakers of patients and in part on their collective imaginations and nostalgia for life in a simpler time and place.

Resumen:

Una preocupación importante para los jubilados estadounidenses que viven en América Latina es la calidad y el costo de los servicios de salud. De hecho, buenos servicios de salud, de bajo coste, están fuertemente promovidos como una amenidad importante para los migrantes. Este artículo analiza las percepciones de los jubilados estadounidenses acerca de los servicios de salud que reciben en el sistema privado en Cuenca, Ecuador, y considera cuando shadowing modernity es importante en la práctica médica y cuando no lo es (Ferguson 2006). En particular, las narrativas de los jubilados sobre la atención que reciben en Ecuador revelan que han construido un imaginario sobre la salud que privilegia el cuidado y la atención personal a través de la sofisticación tecnológica. El imaginario de cuidado medico expresado por los jubilados en Cuenca se basa, en parte, en sus experiencias como pacientes o como cuidadores de pacientes y, en parte, en su imaginación colectiva y la nostalgia por una época más simple.