Roads of Hope and Dislocation: Infrastructure and the Remaking of Territory at a Central Asian Border
Abstract

SUMMARY:

In contemporary Kyrgyzstan, where until the late 2000s the only asphalt road in the southwest of the country ran across the borders of neighboring Tajikistan and Uzbekistan, the construction of “bypass roads” that create loops around the territory of the neighboring state have become crucial to the imagination and material articulation of territorial integrity. In a region where large tracts of the border await conclusive delimitation, the construction of bypass roads has also proved to be politically contentious. Drawing on ethnographic research in a region of recent and prospective road construction, this article considers the ambiguous affects elicited by new road infrastructures in a region characterized, since the 1930s, by land exchanges and repeated attempts at territorial re-delimitation. Drawing together debates about infrastructural “enchantment” with recent work on the affective potentials of place, the article explores how past projects of spatial transformation haunt new initiatives to transform landscapes. It considers how the multiplicity of political projects layered on the landscape generates the affective qualities of the prospective road as a space, at once, of hope and of dislocation.

Резюме:

До конца 2000-х гг. единственная асфальтированная дорога на юго-востоке Киргизстана проходила через границы соседних государств Таджикистана и Узбекистана. Начавшееся в 2000-х строительство объездных дорог, которые бы огибали территорию соседних госу-дарств, стало критическим моментом формирования воображения и материальным выражением территориальной целостности. Более того, в регионе, где значительные участки границы все еще нуждаются в окончательной делимитации, строительство объездных дорог оказа-лось политически взрывоопасным предприятием. Статья Мадлен Ривз представляет результаты этнографического исследования в регионе начавшегося и планирующегося дорожного строительства. Автора ин-тересует неоднозначное воздействие дорожного проекта в крае, который с 1930-х гг. характеризовался земельными обменами и постоянными попытками территориального передела. В свете дискуссий об “очаро-вании” инфраструктуры и новых работ об аффективном потенциале места Ривз рассматривает, как прошлые проекты пространственной трансформации сдерживают нынешние инициативы переопределения пространства и как наслоение политических проектов на ландшафт формирует аффективные свойства планирующейся трассы как одно-временно пространства надежды и дислокации.