Making the Municipio: Political Geographies in Colonial Guatemala
Abstract

Abstract:

Boundaries in the Izalcos region of colonial Guatemala are the subject of numerous documents in the municipal archive of Caluco, El Salvador. Comparing sixteenth-century to later legal documents about land tenure shows that the continual reformulation of landscape knowledge in these proceedings did not erase, but instead perpetuated more ancient forms of landscape organization. Spatial knowledge depended upon survey of salient landmarks. Toponyms, textual surveys, and a metes-and-bounds survey indicate that the state rendered the final decision, but arriving at that decision involved indigenous frames of reference and negotiation to define relevance, the effects of which resulted in the department and municipal boundaries we observe today.

Abstract:

Los límites de la región de los Izalcos de Guatemala colonial son objeto de numerosos documentos en el archivo municipal de Caluco, El Salvador. Comparación de documentos legales sobre tenencia de la tierra del siglo XVI que más tarde indica que la reformulación continuosa del conocimiento del paisaje en estos procedimientos se ha perpetuado más antiguas formas de organización del paisaje. Conocimiento espacial dependía de la identificación de mojones sobresalientes. Topónimos, reconocimientos textuales y un reconocimiento de límites indican que el estado dictó la decisión final, pero al llegar a esa decisión involucró comarcas indígenas y su participación en la negociación para definir la relevancia, cuyos efectos se produjo los límites del departamento de Sonsonate y sus municipios que observamos hoy.