Dignifying a Bare Life and Making Place through Exhumation: Cobán CREOMPAZ Former Military Garrison, Guatemala
Abstract

Abstract:

The Maya population accounted for the largest number of lives lost during Guatemala’s internal armed conflict. The State labelled them as the “internal enemy” and guerrilla sympathizers, thereby justifying their mass slaughter. Agamben’s concept of ‘bare life’ is used to explain how the State legitimized the massacres of the Maya. Exhumations conducted by the Guatemalan Forensic Anthropology Foundation (FAFG) within the Cobán CREOMPAZ former military base are the case study for our argument that the active process of exhuming is an act of place making and re-dignifies the victims. Landscapes of fear and terror frame our interpretation of CREOMPAZ’s geographies of violence.

Abstract:

La población maya representaron el mayor número de vidas que se perdieron durante el conflicto armado interno de Guatemala. El Estado les etiqueta como el “enemigo interno” y simpatizantes de la guerrilla, lo que justifica su masacre masiva. Concepto de la “vida desnuda” de Agamben se utiliza para explicar cómo el Estado legitimó las masacres de los mayas. Las exhumaciones realizadas por la Fundación de Antropología Forense de Guatemala (FAFG) dentro de la antigua base militar de Cobán CREOMPAZ son el estudio de caso para nuestro argumento de que el proceso activo de exhumación es un acto de “haciendo lugar” y volver a dignifica a las víctimas. Paisajes de miedo y terror enmarcan nuestra interpretación de las geografías de violencia de CREOMPAZ.