Abstract

The following article summarizes several discursive productions of the US hobo in the late nineteenth and early twentieth centuries in order to expose the role the hobo played historically in the making of idyllic American manhood. After the crash of the railroad boom in 1873, the hobo was produced as other to dominant ideals of masculinity that were based in a stable work ethic. Deemed a “tramp” who refused to work, the hobo became a site for medical investigations that highlighted his lack of reason, feminizing the male hobo-tramp and buttressing ideals of both bourgeois and working-class masculinities in the process. Self-identified hobos worked to counter such discourses, but in doing so, also employed exclusionary tactics to distance women, tramps, and men of colour from definitions of hobo masculinity, revealing that white masculinity represented a possession in need of protection, regardless of class.

Abstract

Le présent article résume plusieurs modèles discursifs du clochard américain à la fin du dix-neuvième siècle et au début du vingtième, lesquels ont permis au clochard de devenir à travers l’histoire l’un des représentants de la virilité américaine idyllique. Après le déclin du boom des chemins de fer en 1873, le clochard a été exclu des idéaux dominants de la masculinité reposant sur une éthique stable du travail. Jugé une personne sans occupation fixe qui refusait de travailler, le clochard a fait l’objet de nombreuses enquêtes médicales qui soulignaient son manque de raisonnement, féminisaient le clochard mâle sans domicile fixe et appuyaient par la même occasion les idéaux tant de la masculinité bourgeoise que ceux de la classe ouvrière. Les clochards déclarés ont travaillé pour contrer un tel discours, mais, ce faisant, ils ont employé des tactiques d’exclusion et ainsi révélé que la masculinité blanche représentait un attribut qui devait être protégé peu importe la classe.

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Additional Information

ISSN
1710-114X
Print ISSN
0007-7720
Pages
pp. 25-43
Launched on MUSE
2014-04-07
Open Access
N
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