Abstract

Canadian writers have long been as divided on the matter of William Wordsworth’s influence as writers elsewhere. After looking at the criticism that regards Wordsworth as inappropriate in Canada, this essay considers three aspects of his enduring influence: responses to “I Wandered Lonely as a Cloud,” the preferred text for those who wish to ridicule Wordsworth, but also a touchstone for such poets as Elizabeth Brewster and Don McKay; responses to “Tintern Abbey,” such as Charles G.D. Roberts’s “The Tantramar Revisited” and Al Purdy’s “The Country North of Belleville”; and Peter Dale Scott’s revision of The Prelude in Minding the Darkness. Wordsworthian poetry flourishes in diverse environments because it is less a matter of the Lake District than of “the mighty world / Of eye and ear,—both what they half create, / And what perceive” (“Tintern Abbey” 105-7). The essay concludes that Canadian criticism has placed too much emphasis on geography, especially for poets who are not exclusively concerned with national landscapes or themes.

Abstract

Les écrivains canadiens ont depuis longtemps des opinions qui sont aussi partagées que celles des écrivains étrangers concernant l’influence de William Wordsworth. Après un examen des critiques qui jugent que Wordsworth est inapproprié pour le Canada, le présent article se penche sur trois aspects de son influence persistante : les réactions à J’errais solitaire comme un nuage – le texte préféré de ceux qui dénigrent Wordsworth, mais également une pierre de touche pour Elizabeth Brewster et Don McKay; les réactions à L’abbaye de Tintern – comme The Tantramar Revisited de Charles G.D. Roberts et The Country North of Belleville d’Al Purdy; et la révision de Le Prélude par Peter Dale Scott dans Minding the Darkness. La poésie de Wordsworth s’épanouit dans divers milieux parce qu’il s’agit moins du « district du lac » que « de l’empire puissant / qu’ensemble l’œil et l’oreille – créent à moitié / qu’ils perçoivent » (L’abbaye de Tintern, 105-7). Le présent article conclut que les critiques canadiens ont trop porté attention à la géographie, spécialement pour des poètes qui ne se préoccupent pas tant que cela des paysages et thèmes nationaux.

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