Abstract

It is often suggested that there is a tradition of French/English (or possibly Quebec/non-Quebec) alternation in the selection of the chief justice of the Supreme Court of Canada, a question that is of some practical importance as the current chief justice approaches the age of mandatory retirement. This essay questions the validity of this alleged tradition, suggesting that it is at best a recent development and in any event has considerably less explanatory capacity for the past selection of chief justices than an alternative tradition, that of simple seniority. The essay considers the relative plausibility of these two alternative traditions in light of the history of the Supreme Court, and then places both within the context of a broader range of the possible models, and the central values implied by each, that could govern the choice of a chief justice for a national high court.

Abstract

On entend souvent dire qu’il y a une tradition d’alternance anglophone/francophone (ou peut-être Québécois/non Québécois) dans le choix du juge en chef de la Cour suprême du Canada – un sujet qui a une certaine importance pratique puisque le juge en chef actuel approche l’âge de la retraite obligatoire. Le présent article remet en question la validité de cette tradition présumée, suggérant que c’est au mieux un phénomène assez récent et, de toute façon, un point qui ne peut pas être bien expliqué par les choix des juges en chef antérieurs – qui semblent plutôt suivre une tradition reliée tout simplement à l’ancienneté. L’article examine la vraisemblance relative de ces deux traditions, compte tenu de l’histoire de la Cour suprême, puis les place dans le contexte d’une vaste gamme de modèles possibles, et des valeurs centrales qu’elles supposent, pour régir le choix d’un juge en chef d’une haute cour de justice nationale.

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Additional Information

ISSN
1911-0251
Print ISSN
0021-9495
Pages
pp. 5-35
Launched on MUSE
2014-01-24
Open Access
No
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