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Reviewed by:
Tsurumi, Rebecca Riger. The Closed Hand: Images of the Japanese in Modern Peruvian Literature. West Lafayette, IN: Purdue UP, 2012. 313 pp.

Este libro de Rebecca Riger Tsurumi establece un corpus representativo y significativo de imágenes sobre los japoneses expuestas en las obras literarias, publicadas desde la década de 1960 hasta los primeros años del siglo XXI, de ocho destacados poetas y narradores peruanos. Los escritores escogidos reflejan un variado espectro temático y generacional, el cual comprende a Mario Vargas Llosa, Alfredo Bryce Echenique, Miguel Gutiérrez, Carmen Ollé, Pilar Dughi, Mario Bellatin, José Watanabe y Doris Moromisato. Este estudio constituye un trabajo necesario para revalorar la presencia japonesa en el Perú, primer país latinoamericano que albergó una colonia japonesa producto de las migraciones con fines laborales autorizadas en 1898 por el presidente Nicolás de Piérola. El libro consta de nueve capítulos y un apéndice con entrevistas a seis de los autores. Las dos primeras secciones tienen un alcance panorámico, la primera trata sobre la historia de la inmigración japonesa al Perú, y la segunda repasa imágenes del Japón y el Oriente en la literatura peruana y latinoamericana, enfocándose en los escritores modernistas.

El capítulo uno sintetiza una serie de reacciones negativas que los japoneses enfrentaron de parte de la población local especialmente en la primera mitad del siglo XX. Una de estas situaciones adversas fue el rechazo a los japoneses evidenciado en las políticas anti-inmigratorias del gobierno militar de Luis Sánchez Cerro (1930-33), que tuvieron como trasfondo la crisis capitalista norteamericana. Los japoneses también fueron víctimas de acoso y deportaciones como consecuencia del ataque a Pearl Harbor en diciembre de 1941. El presidente Manuel Prado y Ugarteche confiscó sus propiedades, clausuró sus escuelas y congeló sus cuentas bancarias. El episodio más traumático para la colonia japonesa fue sin duda el pillaje ocurrido en Lima el 13 de mayo de 1940, motivado por el pánico ante la infundada amenaza que los japoneses suponían al estado peruano en el contexto bélico. En las postrimerías del siglo XX se produce un hecho inédito en la historia republicana del Perú, Alberto Fujimori se convirtió en el primer presidente nisei en asumir el cargo. El gobierno de Fujimori (1990-2000), de carácter dictatorial después del autogolpe del 5 de abril de 1992, terminó en medio de un escándalo de corrupción que obligó al presidente a huir del país y a enviar su renuncia por fax desde Tokio.

El objetivo de Tsurumi en la elección de los escritores incluidos en este volumen radica en comparar y contrastar dos visiones con respecto a la cultura japonesa y a la vida de los descendientes de las familias inmigrantes en el país que los acogió. De esta manera, para la autora, el punto de vista externo encarnado por Vargas Llosa, Gutiérrez, Bryce Echenique, Bellatin, Dughi y Ollé tiende a presentar imágenes negativas, estereotipadas o satíricas de los japoneses. Para balancear este patrón se analiza la poesía de dos poetas nisei: Moromisato y Watanabe, con el fin de que el lector pueda acceder a una perspectiva desde adentro, la cual sirve para comprender mejor la complejidad de las vivencias de los japoneses asentados en el Perú. Tsurumi ilustra su propósito al incluir un apéndice con entrevistas a Gutiérrez, Ollé, Dughi, Bellatin, Watanabe y Moromisato, con lo cual el lector puede enterarse de la forma en que estos escritores entraron en contacto con la cultura y literatura japonesa en el [End Page 603] Perú y, en el caso de los dos poetas nisei, descubrir de primera mano los detalles de sus historias personales.

Según Tsurumi, los casos de Vargas Llosa y Bryce Echenique inciden en la representación negativa de los japoneses. En La casa verde (1966), Vargas Llosa modela a su personaje Fushía a partir de la historia real de un fugitivo despiadado de ancestros japoneses y nacido en Brasil, quien saqueaba el caucho de los indios y raptaba...

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