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Focus on head-final relatives
Abstract

Abstract:

Head-final relatives in Nɬeʔkepmcxín (Thompson River Salish) have previously been described as rare. This article presents new data illustrating a range of possible head-final relatives and the discourse context in which they occur. The difference between head-initial and head-final relative structures is accounted for by information structure, namely the position of focus. When focus falls on the entire NP containing the relative clause, a head-initial relative is generated. However, when focus falls on the relative clause itself, excluding the head noun, a head-final relative is used. The effect inside complex nominals is to linearize focus before background, matching the FOCUS >> BACKGROUND generalization observed in matrix clause focus marking. The study is the first examination of focus marking inside the Salishan nominal domain.

Résumé:

Auparavant, on soulignait la rareté des relatives à tête finale en Nɬeʔkepmcxín (salish de la rivière Thompson). Cet article présente de nouvelles données qui illustrent une variété de relatives à tête finale et le contexte discursif dans lequel elles surviennent. L'analyse rend compte de la différence entre les structures relatives à tête initiale et à tête finale en termes de structure de l'information, à savoir la position de focus. Quand le focus tombe sur tout le SN qui contient la proposition relative, une relative à tête initiale est générée. Cependant, quand le focus tombe sur la proposition relative elle-même, à l'exclusion du nom déterminé, une relative à tête finale est employée. L'effet à l'intérieur des constituants nominaux est de linéariser le focus devant l'arrière-plan, reproduisant la généralisation FOCUS >> ARRIÈRE-PLAN observée dans le marquage de focus des propositions matrices. L'étude est donc la première à examiner le marquage de focus au sein du domaine nominal du salish.