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Le livre, le feu et la cave: une thématique de la transformation dans Le Matou d’Yves Beauchemin Paul Raymond Côté & Constantina Mitchell C E DEUXIÈME ROMAN d’Yves Beauchemin, où se côtoient réel et fantastique, où les incidents de suspense et de coïncidence à la Balzac abondent, ne remet pas en cause les fondements du genre romanesque.1L’intrigue, qui avance à un “ rythme trépidant” ,2 est bien agencée, se développant selon les normes du roman traditionnel. Pour­ tant, ce qui présente un intérêt particulier dans cette aventure vaguement “ inspirée du mythe de Faust” 3 ce sont les réseaux thématiques, fort imbriqués d’ailleurs, qui ont pour double effet d ’assurer au récit sa cohérence et de lui conférer une profondeur textuelle importante. Tout le roman se nourrit de l’interaction de deux puissances con­ flictuelles, l’une clairement humaine, l’autre quasi surnaturelle, repré­ sentées respectivement par le jeune Florent Boissonneault et le vieillard méphistophélique, Egon Ratablavasky, qui semble, de prime abord, actualiser la domination et l’assujettissement. A vrai dire, Ratablavasky, qui par ses fomentations se révèle un appel à l’action, incarne l’énergie du mouvement et de la transformation. S’opposant à la stabilité, à la stagnation sclérosante, ce personnage subvertit la routine trop familière en faveur de tout changement, que ce soit bénéfique ou néfaste. C’est grâce à la rencontre Florent-Ratablavasky que l’on prend conscience de la mission dont s’investit Florent soit celle d’affranchir les contraintes dans la revendication de son autonomie, de sa “ liberté personnelle au sein d’une société réglée par l’instinct de la domination et l’avidité du gain” .4 Cette orientation est bien établie au tout début de la narration lorsque Florent abandonne son travail chez l’anglophone, Spufferbug, en disant: “ Trouve-toi un autre nègre” (34). Le protagoniste rejette par ce geste le rôle stéréotypé du colonisé et de l’état d’infériorité que cela implique annonçant du même coup un thème structurant majeur du roman: celui de la transformation. L’articulation de ce thème se fait en grande partie au moyen d’une configuration qui regroupe trois sousth èmes: le livre, le feu et la cave. Cette configuration véhicule un entre­ croisement complexe de faits et de personnages tout en soulignant la Vo l . XXVIII, N o. 1 95 L ’E sp r it C r é a t e u r nature symbiotique de la vie et de l’action. C’est cette constellation thématique que nous nous proposons d ’explorer. Les nombreuses références aux ouvrages écrits, tantôt réels, tantôt fictifs, déterminent, dans Le Matou, la création d’une bibliothèque imaginaire et par la suite d’un temps-espace mythifié. Cinq personnages en particulier se rattachent à ce phénomène: Ratablavasky, Florent, Picquot, l’abbé Jeunehomme et madame Jeunehomme (mère de l’abbé et tante de Florent). Les correspondances qui s’établissent entre eux par le truchement de ce sous-thème du livre nous renseignent sur la significa­ tion de leur conduite et explicitent, à différents niveaux, le thème de la transformation. Ce groupe se scinde en deux catégories fonctionnelles: les auteurs ou vendeurs de livres et ceux qui en subissent l’influence, autrement dit, les lecteurs. Font partie de la première catégorie, Ratablavasky et madame Jeunehomme . Le premier est auteur selon les deux acceptions du mot: initiateur, catalyseur suprême, il est aussi écrivain. Rédigé dans un “ jargon mystique” , orné de gravures rappelant les “jeux de tarots” , son ouvrage au titre énigmatique à’Un Chrétien debout à l’aube (364) est un grimoire inaccessible aux non-initiés qui rattache son auteur à tout un passé curieux où s’enchevêtrent monastères chrétiens et armées hit­ lériennes. Selon les recherches faites par l’abbé, Ratablavasky aurait également travaillé, avant la guerre, chez un relieur de missils. S’agit-il là d’un jeu de mots...

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Additional Information

ISSN
1931-0234
Print ISSN
0014-0767
Pages
pp. 95-105
Launched on MUSE
2017-07-05
Open Access
No
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