Environmental Outcomes of Lifestyle Migration: Land Cover Change and Land Use Transitions in the Bocas del Toro Archipelago in Panama
Abstract

Abstract:

In this paper I attempt to explain environmental change in the Bocas del Toro Archipelago in Panama since the arrival of foreign residents in the early 1990s. In order to do so, I use remote sensing and Geographic Information System (GIS) techniques to quantify and compare land cover throughout the archipelago over time. Findings suggest that, contrary to the popular belief that rapid and disorganized tourism development is devastating natural environments in Bocas del Toro, observations at small geographic scale reveal that there is in fact a slight increase in forest cover since 1986. Ongoing demographic, cultural, and economic changes suggest, however, that improved planning and policy making is necessary to ensure the sustainability of current anthropogenic activities and natural environments.

Resumen:

Este artículo busca explicar los cambios ambientales que se han dado en el Archipiélago de Bocas del Toro en Panamá a partir de la llegada de residentes extranjeros a principios de la década de los 90. Para este efecto, utilicé técnicas de sensores remotos y sistemas de información geográfica (SIG) para cuantificar y comparar la cobertura de tierra en el archipiélago entre 1986 y 2008. Los resultados sugieren que, a diferencia de la percepción generalizada de devastación ambiental, a una escala menor que el nivel de Provincia, se evidencia un leve aumento en la cobertura de bosque desde 1986. Sin embargo, la existencia de continuos cambios demográficos, culturales y económicos, sugieren que una mejor planificación y el desarrollo de políticas de conservación es esencial para garantizar la sostenibilidad de las actividades antropogénicas y procesos naturales.