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572 LETTERS IN CANADA 2002 Charbonneau. Oserait-ille dire? De cet ouvrage fascinant, il conservera bonne memoire. (MARTIN pAQUET) SainI-John de Crevecreur, Voyage dans 10 HallIe Pensylvanie el dans I'Elal de NewYork depllis I'annee 1785 jllsqu'en 1798. Une geographie de I'Amerique dll Nord ii 10fill du XVIlf siec1e. Edition selective presentee et commentee par Fran~ois Plet Saint-Denis, Montreat Les Presses Universitaires de Vincennes, XYZ editeuf, coll. Temps el espaces, 396 p., 29,95$ Heureuse initiative que celle de reediter, ne serait-ce que sous forme selective, I'ouvrage de Saint-John de Crevecreur initialement paru en 3 volumes it Paris en 1801 sous Ie titre Voyage dalls la Haute Pensylvanie et dans l'Etat de New-York depuis l'allnee 1785 jusqu'en 1798. Curieux personnage que ce Saint-John de Crevecreur, ne Michel-Guillaume Jean de Crevecreur it Caen en 1735, etabli en Angleterre it partir de 1751, combattant en Nouvelle-France dans Ie regiment de la Sarre jusqu'it la chute de Quebec, grand voyageur, proprietaire d'une plantation dans les colonies anglaises d'Amerique, loyaliste emprisonne successivement dans les geOles americaines puis britanniques, consul de France it New York de 1783 it 1792, membre de l'American Philosophical Society et correspondant de I'Academie des Sciences, familier de Franklin, Washington, Jefferson, de Mme d'Houdetot, du marquis de Turgot, du marechal de Castries, auteur de relations surles Etats-Unis qui connurent un vifsucces des leurparution (Letters from an American Farmer, ouvrage paru it Londres en 1782, puis en traduction fran~aise en 1784), mort it Sarcelles en 1813 apres avoir partage les quinze demieres annees de sa vie entre Ie vieux manoir familial de Pierpont en Normandie et des sejours it Lesches (Seine- et-Marne) chez sa fille America Frances qui avait epouse Ie diplomate Louis Guillaume Otto. Le Voyage en Haute Pensylvanie est une somme, un tableau d'observations , de lectures, de conversations OU Ie travail de la memoire ajoute une note nostalgique au compte rendu Ie plus factuel. C'est un recit de voyage dans toute la compleldte du terme, constitue d'un feuillete de discours empruntes it differents savoirs et disciplines, ou I'on rencontre souvent dans Ie plus grand desordre, tantot la voix du cartographe ou du geographe , tantot celle du cultivateur, du militaire, de I'administrateur, du philosophe, de I'anthropologue it l'ecoute des traditions et des mreurs indiennes, de I'urbaniste, de I'historien, de I'economiste, de I'encyclopediste et du litteraire, ou tout simplement celle du parliculier desireux de converser sur les sujets les plus ordinaires. Ce qui fait I'immense interetde cet ouvrage, c'est sa fonclion de temoignage, mais de temoignage averti, reflechi, anime par la passion d'avoir ete de ceux qui ont vu une nation eclore, conscient aussi des deficiences et des erreurs commises et critique de leurs effets. C'est un territoire en train de se constituer qui defile devant UNIVERSI TY OF TORONTO QUARTERLY, VOLUME 73, N UMBER 1., WINTER 2003/4 SCIENCES HUMAINES 573 nos yeux: frontieres nouvelles que I'on fait reculer, nouveaux espaces que l'onexploreetcolonise, echangesavecles tribus indiennes, parfois brutaux, parfois temperes pard'opportunes negociations, developpement des villes, etablissement de reseaux commerciaux non seulement 11 I'interieur du nouvel Etat mais aussi 11 I'exterieur, avec l'Europe et I'Asie, debats politiques autour du federalisme, ou cela observe 11 travers la lunette d'un observateur installe dans Ie nord-est du pays et conscient des enjeux etdes conflits potentiels que pose un pays en pleine expansion geographique et economique, encore tatonnant quant 11 la forme future de son gouvernement et confronte 11 la territorialite indienne et 11 son declin ressenti comme lUle determination rnalheureuse mais inevitable, voire necessaire. Le texte de Voyage en Haute Pensylvanie n'est pas donne dans son integralite dans la presente edition. Le caractere foisonnant, souvent repetitifetdecousu de sa version originale obligeait11 certains choix afin de Ie rendre lisible pourIe lecteurcontemporain. Les passages supprimes sont signales par des crochets dans Ie corps du texte, et leur contenu Ie plus souvent resume en quelques mots. Le leeteur est ainsi toujours conscient de la nature, du theme ou...

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Additional Information

ISSN
1712-5278
Print ISSN
0042-0247
Pages
pp. 572-573
Launched on MUSE
2014-07-02
Open Access
No
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