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The new policy of 'Letters in Canada,' that of detailed discussion of the best or more interesting books of the year submitted for review, has left little room for comment on books by promising beginners. Erin Moure, Empire, York Street (Anansi Press, 91, $5.95), has a very free idiom and a curious sense of the urban landscape: hers is an often domestic world of cigarettes, coffee cups, rumpled beds, and city streets. With no apparent sleight of hand such details can be effectively transposed into myth. The departing lover of 'Raven: for example, is strikingly metamorphosed into carrion crow: he strides out of Sight into snowbank black coat blown open at the sides like wings the flat-brim hat black upon skull wide arms involved wI suitcase R.W. Fulford's Powerland Minds (Fiddlehead Poetry Books, 62, $4.50) is a polished first book containing two documentary narratives. The first, 'South Pole Poems: is a gripping narrative of Scott's disastrous journey to the South Pole, the second a documentary on AI Capone. Elizabeth Wood's winsomely titled and illustrated Men (Fiddlehead, 96) deserves mention for a number of striking first-person poems. Poesie RICHARD GIGUERE 1979 est une annee importante en poesie quebecoise car iI s'agit d'une annee charniere qui d'un cote acheve !'elan pris dans la decennie 1970 et de I'autre regarde deja vers les annees 1980. Les 'retrospectives' sont peut-etre moins nombreuses et moins attendues cette annee qu'en 1978 ou 1977, rnais !'une d'entre elles est a signaler (Michele Lalonde) qui resume particulierement bien un certain esprit de la decennie. Deux maisons d'edition relativement jeunes mais qu'on ne peut pas qualifier de nouvelles font une entree remarquee dans Ie domaine de la poesie: les Editions Les Herbes rouges et VLB tiennent une place importante dans rna chronique car a mon avis elles volent la vedette a des maisons bien etablies comme I'Hexagone ou Ie Noroi!. Cela ne signifie pas que ces dernieres connaissent une annee de disette, IA aussi de nouveaux auteurs publient qui peut-etre s'imposeront demain. Enfin les Editions Lemeac, les Nouvelles Editions de l'Arc, la Nouvelle Barre du jour et d'autres petites maisons d'edition sont dynamiques et continuent de s'affirmer en poesie quebecoise. Des deux 'retrospectives' parues en 1979, Defense el illustralion de la langue qU/ibecoise suivie de prose el poemes (Seghers/Laffont, collection 'Change: 236) de Michele Lalonde est un livre essentiel. Le textemanifeste portant sur 'la Deffence et illustration de la langue quebecquoyse ' n'a rien perdu de sa pertinence. Cette prise de position de 1973 vient donner tout son sens et en meme temps mettre fin 11 la querelle envenimee qui s'est developpee autour du joual, querelle qui va des premiers textes de Parti pris sur Ie sujet en 1964-5 jusqu'au refus de l'ex-ministre des Affaires culturelles du Quebec de faciliter l'exportation des Be/les-Sreurs de Tremblay et Brassard 11 Paris. Dans la premiere section du livre, intitulee 'Poesie intervenante: les poemes-affiches les plus celebres tels 'Speak White' sont connus, mais on a trop facilement oublie 'Panneaux-reelame' et 'Outrage au tribunal,' deux poemes dramatiques 11 trois ""citants qui demeurent tres efficaces, de meme que les 'Variations sur emblemes' dans lesquelles Michele Lalonde s'affirme 'poete de circonstance ' et fait sienne 'l'eelatante rhetorique des etendards populaires.' Dans la section 'Prose intervenante' se retrouvent les essais sur Ie debat linguistique et politique ('Montreal-in-Montreal,' 'Destination 80: 'Etats de la pariure 1972 1974 1976'), sur l'engagement des intellectuels et des ecrivains ('Les ecrivains et la revolution: 'Entre Ie goupillon et la tuque'), sur la condition feminine et Ie feminisme au Quebec ('Le jupon du systeme:'Anatomie du feminisme'). Malgre Ie temps et les circonstances (plusieurs de ces ecrits datent des debuts turbulents de la decennie 1970), ces textes Ius, proelames, affiches, publies un peu partout au cours de la periode 1969-78 n'ont pas vielli. Bien sur Michele Lalonde s'appuie sur la pensee et les textes fondamentaux d'un Gaston Miron et d'un Hubert Aquin, mais elle ne les repete pas (voir...

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Additional Information

ISSN
1712-5278
Print ISSN
0042-0247
Pages
pp. 359-368
Launched on MUSE
2014-07-02
Open Access
No
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