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462 LETTERS IN CANADA 1977 the social and ideological aspects of the literature by superficial discussions of narrative technique and form. SOCiological literary criticism still seems to be striving for an elusive ideal. (PATRICIA SMART) Andre G. Bourassa. Surrealisme et litterature quebecoise L'Etineelle·369 L'editeur de Sumialisme el Iitteralure quebecoise nous dit (sur Ie dos de la couverture qu'Andre Bourassa sUlVole (amme un ange severe au costume d'Arlequin) que cet ouvrage nous permet de revoir 'I'histoire esthetique, sociale et politique du Quebec,' projet ambitieux s'il en fut mais qui merite une attention toute particuliere. Disons d'emblee que Ie premier objectif est admirablement atteint et que Ies deux autres ne constituent que la toile de fond du livre, une toile cependant brossee avec suffisamment de connaissances, de finesse et de brio pour nous sembler convaincante. On aurait, aI'occasion, apprecie qU'elle passe au premier plan et que Ies evenements historiques auxquels il est ici surtout fait allusion (marxisme, stalinisme, duplessisme) soient scrutes plus Ionguement. Mais apres tout Ie but de Bourassa est de retracer I'histoire du surrealisme au Quebec et non pas de faire de l'histoire tout court. La documentation qu'il nous apporte quant il. cette evolution (il se garde bien de definir Ie surrealisme (amme un mouvement et Ie circonscrit avec un autre terme, celui 'd'etat d'esprit') tant au niveau des arts graphiques et plastiques qu'. celui de Ia litterature est abondante et precise. Ses travaux sont veritablement uniques et constituent un ensemble solide, touffu et compact bien different des documents que Ie chercheur pouvait glaner ici et I. dans des etudes qui n'adressaient pas Ie probleme du surrealisme quebecois dans toute son ampleur. Ge pense. cet egard au Borduas de Guy Robert a u al'article de Michel Van Schendel , 'Vues sur les tendances de la poesie,' dans La Poesie et 110US au • certains passages de L'Age de Ia litterature cal1adiel1ne de Clement Moisan au de Le temps des poetes de Gilles Marcotte.) Le livre de Bourassa s'adresse en fait au specialiste de I'histoire de I'art. aussi bien qu'au critique litteraire et il est plus que probable qu'il offrira une mine pnk ieuse d'informations al/un et I'autre. Les liens etroits qui ant uni peintres et poetes, sculpteurs et dramaturges sont ici etablis par Ie biais d'une documentation serree, bien etayee sur I'etude de correspondances epistolaires, de revues et de manifestes. II est interessant par exemple pour Ie chercheur d'apprendre que Borduas a eu Ie coup de loudre pour Lautreamont au que Riopelle a constitue une decouverte tres importante pour Gauvreau. Bourassa demeure toujours trap sage pour se HUMANITIES 46} lancer dans une etude de la zone obscure des influences et son objectifpleinement atteint du Teste - est de reconstituer un certain contexte artistico-litteraire, l'histoire des contacts, des liens professionnels, des expositions, des cornptes rendus, des hostilites, des signatures de manifestes, des fe-formulations de rnanifestes, des contre-manifestes. Le point de vue diachronique de Surrealisme, qui opere apartir d'une dialectique centree sur l'etablissement des faits, produit d'excellents resultats. L'etude des antecedents, c'est a dire de toute la production litteraire et artistique des annees 1837- 1937, nous donne une solide base de connaissances. L'influence et la primaute de la peinture sur la poesie entre 1937 et 1947 sont egalement bien illustrees. L'examen attentif des successeurs du surrealisme quebecois (Straram, Peloquin, Vanier) boucle brillamment cette etude en donnant au lecteur un sens de continuite et de prolongement critique. Mais, parallelement, Bourassa utilise un autre point de vue, synchronique cette fois, qui vise a examiner les textes sous un angle stylistique et forme!' Ses analyses et cornrnentaires sont toujours justes et pertinents mais les liens entre les deux approches methodologiques sont mal etablis. Une division plus claire de cet ouvrage en deux volets (histoire artistico-litteraire/analyse stylistique) ou meme une introduction specifiant la portee et les limites de chacune des deux methodes employees aurait pu pallier acette faiblesse. II nous est peut-etre permis d'esperer que I'analyse synchronique dont l'auteuI n'aiait ici qu...

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Additional Information

ISSN
1712-5278
Print ISSN
0042-0247
Pages
pp. 462-463
Launched on MUSE
2014-07-02
Open Access
No
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