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THEATRE 377 last dance with her mother, a living woman dancing with a dead one, before the coffins are taken away for burial. In the end, a great wheat field (represented in the first production by hand movements from the actors) grows around the ruin of their home; as Reaney remarks in his prefatory note, 'It's hard to handcuff wheat: The grouping formed by the plays published in a given year is in the last analysis accidental; one needs a much longer view to see trends with any certainty. But it is striking that in this year's plays there has been a turning away from the claustrophobic drama represented by One Night Stand. Even Bryan Wade has put his characters outdoors. The issues are social, historical, public. (One possible reason for the failure of I Love You, Baby Blue is that it tries to deal in a public way with what is finally a private matter.) There is a shift in focus to western Canada; and there is a general concern for the land that lies around, and is menaced by, the cities in which so many of us live. Arguably, Reaney's Donnelly plays are the finest work done in English Canadian theatre to date. Whether that is true or not (and I think it is), their popularity shows that they speak directly to an urban culture that is increasingly discontent with itself, and turning again to its roots in a rural past. In most of the plays under discussion this is done in a spirit of unease, even of guilt. But Reaney has found, in a dark and violent tale from rural Ontario, a matter of celebration . What he celebrates is not just one particular family orway of life but the imaginative power of theatre itself. Theatre LAURENT MAILHOT L'evenement Ie plus important dans I'edition du theiitre quebecois en 1977 est sans doute la parution des CEuvres creatrices completes de Claude Gauvreau (Parti pris, 1503, $75.00). Cette bible - dont I'auteur a exclu sa production dite 'alimentaire: y compris d'excellents radiotheiitres tels Le Coureur de Mara/hon au L'Oreille de Van Gogh - offre une grande variete de textes dramatiques. Les mains interessants sont FaisceaIl d'epingles de verre et Automatisme pour la radio, monotones enfilades de sons au de phrases au 'deroulement verbal homogene: attendu et mecanique. Le 'jeu de I'inconscient' etait plus libre, colore, varie dans les vingt-six objets des Entrailles (1944-6), qui vont du tableau II peine figuratif au proverbe, de la pochade ala parodie, des metaphores claudeIiennes aux 'queteux disloques.' Le jeune Gauvreau, orateur et monologuiste, essaie dans Les Entrailles a peu pres taus les tours de I'esthete, du poete (hermetiqlle, romantique, melodramatique), du clown. II est acrobate, scuJpteur, peintre, soldat, nuage ... Les petites pieces radiophoniques intitulees Cinq oufes - al'exception 378 LETTERS IN CANADA 1977 d"Une journee d'Erik Satie' - reievent davantage de l'automatisme automatique que de la 'tragedie baroque: de la 'fantaisie fantastique' au du futurisme annonces. L'Imagination regne (1963-7) est un programme a peine mieux rempli: I'imagination regne ici en despote sur les echanges impossibles entre un nain et un geant, une sourde et un aveugle, un crime et un globe, etc. Trap de psycho-pathologie et de couleurs criardes ('L'Anarchie du tableau'), trap de personnages appeles Ego au Imbecile de naissance. J'aime cependant 'Horagene Lavoie et la dent brisee: fable mi-realiste mi-fantastique, assez drcle. Le comique, au simplement I'humour, est ce qui manque Ie plus a certaines pieces de Gauvreau. L'Etalon fait de /'equitation (1965) et Le Rose Enfer des animaux (1958) reunissent une belle galerie de mannequins, de travestis, de costumes, de masques, de monstres, de cliches deguises en fleurs ou vice versa. II est permis de s'y amuser camme ades charades ou a des fables pour adultes avertis. Sans une bonne distance critique, je vois mal comment on pourrait monter actuellement des machines pretentieuses et mystifiantes comme L'Asile de Ia purelf! (1953), au un poete 'epique' profite de la mort de sa muse pour troner dans son lit comme un empereur romain. 'Comedie? Tragedie?' Entre...

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Additional Information

ISSN
1712-5278
Print ISSN
0042-0247
Pages
pp. 377-381
Launched on MUSE
2014-07-02
Open Access
No
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