Socialism for a New Generation: CCF Youth in the Popular Front Era
Abstract

Abstract:

In the 1930s, the Co-operative Commonwealth Youth Movement attempted to rally young people to the cause of socialism and the ccf. In doing so, they revealed much about the emerging political and social culture of youth coming of age during the Great Depression and their relationship to “adult” socialists whose ideas had been formulated before and during the labour revolt of 1919. Perhaps most importantly, they wrestled with the challenges of political action and the new perceptions of class reflected in New Deal liberalism and particularly the Popular Front of the latter half of the decade. While diverse in their social backgrounds and in their attitude toward the ccf leadership and the lure of the Communist-identified mass movements like the Canadian Youth Congress, they reflected a youth-oriented desire for a more active, extra-parliamentary strategy but were also drawn toward statist social reform that would be a hallmark of the ccf they would inherit after the Second World War.

Résumé:

Le Co-operative Commonwealth Youth Movement a tenté, dans les années 1930, de rallier les jeunes à la cause du socialisme et au ccf. Ce faisant, il en a révélé beaucoup au sujet de la culture politique et sociale des adolescents du temps de la Grande Dépression et leurs rapports aux socialistes « adultes » dont les idées avaient été formulées avant et durant la révolte ouvrière de 1919. De façon plus importante, peut-être, ils ont eu du fil à retordre avec les défis de l’action politique et la nouvelle manière de percevoir les classes que reflétaient le libéralisme du New Deal et, plus encore, le Front populaire de la deuxième moitié de la décennie. Provenant de milieux variés et diversement disposés envers la direction du ccf et l’attrait des mouvements de masseétiquetés commeétant communistes, tels que le Canadian Youth Congress, ces jeunes reflétaient un désir de stratégie extraparlementaire plus active, mais ils étaient aussi attirés par les idées de réforme sociale étatique qui allaient devenir la marque de commerce du ccf dont ils ont hérité après la Deuxième Guerre mondiale.