Abstract

In this essay, Donald Raleigh suggests what oral history can contribute to discussions of the closed nature of Soviet society by comparing the memories of a privileged cohort of baby boomers from Moscow and Saratov regarding how foreign travel shaped their worldviews and heightened their awareness of the fault lines in the Soviet system, made clear through the kind of invidious comparison that firsthand encounters with the outside world invite. The essay is focused on how baby boomers remembered and understood such experiences. It is based on interviews of sixty individuals who graduated in 1967 from Moscow's School No. 20 or from Saratov's School No. 42, then recently opened "specialized" schools that offered intensive instruction in English. More specifically, this is a group of individuals conceived in 1948−1949, when Soviet propaganda declared that efforts to "reconstruct" the war-ravaged country had been completed. In that regard, the 1967 graduates' collective story tells the larger story of the upper strata of the Cold War generation that lived through the USSR's twilight years.

В своем эссе Дональд Рейли исследует возможности устной истории применительно к обсуждению закрытости советского общества. Его анализ основан на воспоминаниях привилегированных представите­лей поколения "бэбибумеров" из Москвы и Саратова, отвечавших на вопрос автора о том, как заграничные путешествия формировали их мировоззрение и представления о недостатках советской системы. Райли не только анализирует собранные свидетельства о столкновении советских туристов с внешним миром как единый комплекс памяти, но и сравнивает между собой пережитый опыт москвичей и саратовцев – жителей закрытого города. Статья основана на шестидесяти интервью, взятых у выпускников 1967 г. московской школы № 20 и выпускников того же года саратовской школы № 42. Это были новые "специализи­рованные" школы с углубленным преподаванием английского языка. В поколенческом срезе информанты представляют собой группу ин­дивидуумов, зачатых в 1948–1949 гг., когда советская пропаганда объ­явила о завершении послевоенной "реконструкции" и окончательной нормализации жизни в стране. В более широком социологическом смысле коллективная биография выпускников 1967 г. является общей историей привилегированного слоя поколения холодной войны, чьи зрелые годы выпали на время заката СССР.

pdf

Additional Information

ISSN
2164-9731
Print ISSN
2166-4072
Pages
pp. 373-399
Launched on MUSE
2013-02-16
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.