Abstract

Bolivia is part of the left-turn that Latin America has seen since the end of the 1990s. The country was traditionally ruled by a conservative establishment and political instability characterized a decade of conflicts that culminated in the ascendency of the Movement towards Socialism (Movimiento al Socialismo, MAS) and, in 2006, of the first indigenous president -Evo Morales. The election of Morales and the subsequent changes to the Bolivian state have been praised by some scholars as revolutionary, while others have argued that these changes essentially consist of a continuation and re-constitution of neo-liberal regimes. This paper highlights the changes in compensation and redistribution policies that have accompanied the nationalization of hydrocarbons and the institutionalization of consultation processes for indigenous peoples affected by hydrocarbons activities. In this context, we analyse an oil exploration project that took place in the north of the La Paz Department. In particular, focus is on how the compensation and consultation frameworks debilitated opposition to the project. We conclude that the government's priorities are intertwined with the continuation of the extractive economic model. In these circumstances questioning extractive projects is not an option.

Abstract

Bolivia es parte del giro a la izquierda que, desde finales de la década de 1990, ha caracterizado a la política de América Latina. Tradicionalmente ll país fue gobernado por un establecimiento conservador y la inestabilidad política caracterizó una década de conflictos que culminaron conla ascendencia del "Movimiento al Socialismo" (Movimiento al Socialismo, MAS), y en 2006, Evo Morales se convirtió en el primer presidente indígena. La elección de Morales y los cambios posteriores en el Estado boliviano han sido aclamados por algunos estudiosos como revolucionarios, mientras que otros han argumentado que los mismos consisten, esencialmente, en una continuación y re-constitución de regímenes neoliberales. Aquí se destacan los cambios en las políticas de compensación y redistribución que han acompañado a la nacionalización de los hidrocarburos y la institucionalización de los procesos de consulta a los pueblos indígenas afectados por las actividades de hidrocarburos. En este contexto, se analiza un proyecto de exploración petrolera que tuvo lugar en el norte del departamento de La Paz. En particular, nos enfocamos en cómo los marcos de compensación y consulta debilitaron la oposición al proyecto. Llegamos a la conclusión de que las prioridades del gobierno están entrelazadas con la continuación del modelo económico extractivo. En estas circunstancias cuestionar los proyectos de extracción no es una opción.

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ISSN
1548-5811
Print ISSN
1545-2476
Pages
pp. 103-120
Launched on MUSE
2012-10-20
Open Access
No
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