Indigenous Land and Environmental Conflicts in Panama: Neoliberal Multiculturalism, Changing Legislation, and Human Rights
Abstract

Abstract:

Panama is currently in the midst of profound changes. It is one of the fastest growing economies of Latin America, has an expanding tourism industry, and remains a prominent locale for lifestyle migrants. The government's embrace of neoliberal economic development has led to a number of recent policy changes for rights to land and environment. I use the idea of neoliberal multiculturalism to demonstrate how in Panama neoliberal reforms are weakening indigenous rights to land and environment while often giving the semblance of supporting them. Here I use sixteen years of research in Panama to examine legal changes to indigenous rights across the country, and explore how Ngäbe, Guna, Emberá, and Wounaan peoples are responding to challenges to the lands and resources they hold. These are worrisome trends given the tremendous economic growth and land-grabbing in the country.

Resumen:

Panamá está en medio de cambios profundos. Es una de las economías de mayor crecimiento de América Latina, tiene una industria de turismo aumentando, y es un destino prominente para migrantes residenciales. El interés del gobierno en desarrollo económico neoliberal ha causado varios cambios de política en los derechos a la tierra y el ambiente. Utilizo la idea de multiculturalismo neoliberal para demonstrar como en Panamá las reformas neoliberales están debilitando los derechos indígenas a la tierra y el ambiente mientras que dan la impresión que las apoyan. Aquí uso dieciseis años de investigación en Panamá para examiner cambios legales en los derechos indígenas a través de todo el país, y explorar como los pueblos Ngäbe, Guna, Emberá y Wounaan están respondiendo a los retos sobre las tierras y sus recursos. Estas son tendencias preocupantes debido al impresionante crecimiento económico y acaparamiento de tierra en el país.