Abstract

The concept of the tipping point has reshaped how crisis is perceived and understood in public discourse. We study this trend in selected instances, including the 2005 Iraqi elections, the 2005 flooding in Louisiana, and the climate-change crisis, before situating Malcolm Gladwell's theory of the tipping point in historical context. We discuss how Gladwell interprets key dimensions of the epidemiological approach in an overly selective manner in order to advance a particular political perspective on public policy. This perspective restricts an understanding of the way social inequalities shape the environmental conditions, contexts, and politics of social problems.

Le concept de « tipping point » (point de bascule) a façonné la manière de percevoir et de comprendre une crise au sein du discours public. Les auteurs étudient cette tendance en choisissant des cas, notamment les élections iraquiennes en 2005, l'inondation de la Louisiane en 2005 et la crise du changement climatique, avant de situer cette théorie de Malcolm Gladwell dans un contexte historique. Les auteurs discutent de la manière dont Gladwell interprète les dimensions clés d'une perspective épidémiologique de manière très sélective afin de faire avancer une perspective sur les politiques publiques. Cette perspective restreint une compréhension de la manière dont les inégalités sociales façonnent les conditions environnementales, les contextes et les politiques des problèmes sociaux.

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Additional Information

ISSN
1710-114X
Print ISSN
0007-7720
Pages
pp. 142-163
Launched on MUSE
2012-08-18
Open Access
No
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