Not Fair Enough: Historic and Institutional Barriers to Fair Trade Coffee in El Salvador
Abstract

Abstract:

Why do relatively few Salvadoran farmers sell to Fair Trade certified markets? This article examines the proximate and root causes that limit the participation of coffee smallholders in Fair Trade markets. Drawing upon a historical analysis of rural coffee society in El Salvador as well as Fair Trade value chains and the empirical evidence from two case studies, one in El Salvador's Eastern mountains, and the second in the Western coffee growing region, this study illustrates the practical obstacles to participation in Fair Trade. It also shows how farmers are developing alternative marketing solutions such as direct trade and selling organic coffee domestically. The findings suggest that smallholders currently face at least five barriers to accessing Fair Trade, including: certification costs, economies of scale to cover coffee exports operations, stringent quality requirements and altitude constraints. However, the root causes of smallholder coffee farmers' limited access to Fair Trade are rooted in decades of state-based policies and politics that have undermined rural civil society, discouraged education, perpetuated uneven access to land and debt forgiveness, and repressed the development of dynamic cooperative unions with capacity to export smallholder coffee.

Resumen:

¿Por qué pocos agricultores salvadoreños venden a mercados de "comercio justo"? Este artículo examina varias causas que limitan la participación de pequeños productores de café. Basado en un analisis historica de sociedad y café en el Salvador y de las cadenas de valor con dos estudios caso, uno en la sierra oriental y otro en la región oeste, ilustran los obstáculos prácticos de participar en comercio justo y notan como los productores han desarrollado soluciones alternativas tales como comercio directo y un mercado doméstico para café orgánico. Algunas de las barreras que ellos confrontan incluyen los costos de certificación, las economías de escala para cubrir las operaciones de exportación, las rigurosas exigencias de calidad y la limitación de tierra alta para su cultivo. Sin embargo, causas históricas como la represión de la sociedad civil, las desigualdades en el acceso a la tierra, y problemas con la deuda, también han afectado este sector. Una desventaja corriente que los pequeños productores deben negociar es el sistema de políticas estatales que han desalentado históricamente el desarrollo de uniones cooperativas dinámicas con capacidad para exportar el café producido.