Abstract

The Rio de Janeiro state archive's collection of entry logs for the city's central detention center, going back to the mid-nineteenth century, provides a rare glimpse into the lives of Rio's—and Brazil's—poor and working classes who otherwise left few written records behind. During the time when the institution maintained the entry logs, police exercised broad power to make arrests. Although relatively few detainees were ever prosecuted or even formally charged, the detention center kept detailed records of detainees' physical appearance, attire, home address, nationality, sex, affiliation, and so on, as well as information about any criminal charges. This article explores the wealth of empirical data that the entry logs provide. It also suggests how scrutinizing this type of document across time shows how record keeping itself changed, in turn affording researchers rare insight into the inner workings of modern Latin American society.

Abstract

O acervo do Arquivo Público do Estado do Rio de Janeiro possui os livros de matrícula da casa de detenção da cidade do Rio, que cobre o período a partir da metade do século XIX. Estes documentos proporcionam pistas raras sobre as vidas das classes pobres da cidade do Rio de Janeiro e do Brasil, cujos registros são muito poucos. Enquanto esta instituição mantinha estes livros de matrícula, a polícia tinha uma larga noção de criminalidade e em função disto fazia um número acentuado de prisões. Apesar do fato da maioria dos detentos não ter um processo formal instaurado, a casa de detenção mantinha registros de detentos nos quais eram destacados, entre outros, a aparência física, a vestimenta, o endereço residencial, a nacionalidade, o sexo, a filiação, assim como informações sobre os delitos alegados. Este artigo analisa a riqueza de dados empíricos dos livros de matrícula desta instituição. Também sugere como devemos perscrutar este tipo de documento através do tempo para perceber como a forma de registro mudou e como esta mudança pode auxiliar o pesquisador a construir conhecimento sobre o funcionamento da sociedade moderna latino-americana.

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Additional Information

ISSN
1542-4278
Print ISSN
0023-8791
Pages
pp. 181-199
Launched on MUSE
2011-07-14
Open Access
No
Archive Status
Archived
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