Abstract

This essay explores the various ways Mexicans and Colombians envisioned and employed modernity in the nineteenth century, especially the flourishing and collapse of an alternative mentalité I call American republican modernity. I argue that in the late 1840s a vision of civilization emerged that privileged political progress, measured by the success of republican projects and the enactment of extensive citizens' rights, as a marker of modernity over older visions, defined by high culture or wealth. Because conceptions of modernity deeply affected the hegemonic rules of political life in Spanish America, I also suggest how such a discourse enabled subalterns to exploit this language to promote their inclusion in new nation-states. The article concludes by exploring the collapse of this alternative modernity in the last quarter of the nineteenth century, as Western notions of modernity—involving technological innovation, industrialization, and state power—became dominant.

Abstract

Este ensayo investiga como mexicanos y colombianos imaginaron y emplearon la modernidad en el siglo XIX, especialmente el crecimiento y derrumbamiento de una mentalidad alternativa que denomino la modernidad americana republicana. Demuestro que en los años cuarenta una visión de civilización surgió y subrayó el progreso político, demostrado por el éxito de los proyectos republicanos y la promulgación de derechos extensivos de los ciudadanos, como una medida de modernidad que reemplazó las visiones previas definidas por la cultura alta ó la riqueza. Puesto que las concepciones de la modernidad profundamente afectaron las reglas hegemónicas de la vida política en América Latina, sugiero también cómo tal discurso ayudó a los subalternos a explotar esta retórica para promover su inclusión en las naciones nuevas. La conclusión del ensayo examina la disminución de esta modernidad alternativa durante el último cuarto del siglo XIX, cuando nociones occidentales de la modernidad —enfocado a la innovación tecnológica, industrialización, y el poder estatal— se volvieron dominantes.

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Additional Information

ISSN
1542-4278
Print ISSN
0023-8791
Pages
pp. 104-127
Launched on MUSE
2011-07-14
Open Access
No
Archive Status
Archived
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