Unearthing Franco's Legacy: Mass Graves and the Recovery of Historical Memory in Spain (review)
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Unearthing Franco's Legacy: Mass Graves and the Recovery of Historical Memory in Spain. University of Notre Dame Press, 2010. Editado por Carlos Jerez-Farrán y Samuel Amago.

Estamos ante un nuevo volumen colectivo organizado alrededor de la "memoria histórica," área hoy dominante en la producción de conocimiento del peninsularismo, que, por su acusada necesidad de retroalimentación, amenaza con plegarse sobre sus propios términos de debate. Conocemos bien los parámetros y marcos del análisis: la existencia y apertura reciente de las fosas de la represión franquista, en un contexto internacional de discusión intelectual y jurídica sobre víctimas, dictaduras y derechos humanos, sitúa el caso español en el centro de un diálogo polifónico, no exento de caracteres polémicos, al que los investigadores universitarios contribuyen. Por ello mismo, cabe exigir a toda monografía o libro colectivo que se atreva a aumentar la ya inflacionada bibliografía académica sobre la memoria histórica que aporte de algún modo su diferencial: ya como ampliación de los objetos de estudio, de las perspectivas, de los ámbitos de recepción o del lenguaje crítico. Cabe pues requerir a los nuevos trabajos sobre la memoria histórica que dispongan de un mapa no ya de la memoria histórica como problema de la cultura española contemporánea sino también como asunto interno del peninsularismo y de su ámbito discursivo e institucional, a ambos lados del océano y con toda la complejidad que el tema solicita.

En ese sentido, no así en otros, este libro colectivo puede dejar en el especialista una sensación ambigua, no exenta de cierta melancolía, como si el territorio académico donde se cultiva la memoria histórica fuese en realidad una gigantesca "cueva del eco." Para un tipo de lector menos habituado a los argumentos y al lenguaje de la memoria histórica este volumen tiene el indudable atractivo de presentar un panorama completo y pintoresco de cuáles son los asuntos que construyen la memoria histórica como discurso en que toman parte académicos, sociedad civil, colectivos de víctimas, espacio público y memorias colectivas alrededor de las presencias y ausencias de representaciones del pasado español, sobre el telón histórico y político del franquismo y desde el teatro de la guerra civil, prácticas que tienen como objeto material, como verdadero desencadenante del discurso, las fosas colectivas de la represión franquista y los huesos de sus represaliados que inquietan en el acto de salir a la luz.

La exhumación de huesos que llevan a cabo los forenses y activistas de las asociaciones de memoria desde el año 2000, como metonimia de otras excavaciones figuradas, de voces, de sujetos, de textos o de culturas que el pasado dictatorial habría sepultado, da título al volumen. De ello debería derivarse la existencia de realidades objetivas, ocultas por la violencia política, perpetuadas por el trauma colectivo de la guerra, a la espera de un forense, o de un peninsularista, que las haga emerger, brillar, ser, como si la memoria histórica se recuperase y no se construyese, se imaginase, se dialogase, o se (des)reconociese. Esta necesidad de someter a una crítica teórica algunas de las mot d'ordre del movimiento civil de la memoria, tal vez como un intento de serle útil, es una virtud, implícita en muchos casos, que hay que reconocerle a este volumen.

Estas premisas reúnen una impresionante nómina de colaboradores, en la que participan algunos de los más notables especialistas de la cuestión, autoras y autores que, desde distintos espacios académicos y disciplinas, han abierto en la última década el campo de la memoria, y han puesto en primera línea de investigación la relación apasionada que la cultura española contemporánea mantiene con su pasado a través de la presencia y la ausencia de sus muertos. La solvencia y eficacia de las intervenciones individuales aquí representadas está fuera de dudas. Mis...