A Creole in Paris and a Spaniard in Paraguay: Geographies of Natural History in the Hispanic World (1750-1808)
Abstract

Abstract:

This article examines the transatlantic dimensions of Spanish science in the years 1750-1808. During this period, Spain made strenuous efforts to survey and exploit the natural productions of her overseas possessions, organizing a series of scientific expeditions to the New World and displaying American fauna and flora in metropolitan gardens and museums. Here, the geographical dimensions of natural knowledge in the Hispanic World are explored and a consideration of how the place in which 'scientific' knowledge was formulated affected the nature and credibility of that knowledge. The article also questions the traditional dichotomies drawn between imperial/central knowledge and colonial/peripheral knowledge, emphasising instead the permeability of these categories.

Resumen:

El estudio examina las dimensiones transatlánticas de la ciencia española en los años 1750-1808. Durante este periodo, España hizo esfuerzos vigorosos para delimitar y explotar los productos de sus posesiones ultramarinas, organizando una serie de expediciones al Nuevo Mundo y mostrando la fauna y flora en jardines y museos metropolitanos. Aquí, exploramos las dimensiones geográficas del conocimiento natural en el mundo hispano y consideramos cómo la ubicación desde donde fue formulado el conocimiento "científico", afectó la naturaleza y credibilidad del mismo. El estudio también cuestiona las dicotomías tradicionales entre el conocimiento imperial/central y colonial/periférico, enfatizando en cambio, la permeabilidad de estas categorías.