Geographic Narratives in the South American Travelogues of Harry A. Franck: 1917-1943
Abstract

Abstract:

Travel and travel writing have a long history of lending support to other works of non-fiction or fiction. Good travel writing from 1900 up to World War II is the capstone of the genre, with an emphasis on adventure gradually being replaced by critical reappraisal of society. The modern travel book, replete with richly experiential narratives anchored in real places, is worthy of more attention from geographers. Harry Franck was a prolific travel writer during the first half of the twentieth century, became intimately familiar with South America, and wrote extensively about its peoples and places. This paper addresses several major themes in his books on South America: the struggle with nature, landscape appreciation, and "the other" and its relationship with self. Although Franck's books are now old and partly dated, they still stir our imaginations and transport us to distant places. His work serves as an excellent informal geography, a garden from which we can harvest what remains attractive to fertilize and quicken more formal geography.

Resumen:

Los viajes y la literatura de viajes tienen una larga historia como contribuciones referentes de obras de no-ficción o de otro tipo. La que apareció entre 1900 y el comienzo de la Segunda Guerra Mundial es lo mejor del género, con la crítica social gradualmente reemplazando el relato de aventura. El libro de viajes moderno, rico en experiencias personales que tienen lugar en entornos reales, merece más atención por parte de los geógrafos. Harry Franck fue un escritor prolífico durante la primera mitad del pasado siglo, llegó a tener un conocimiento profundo de la América del Sur y escribió extensamente sobre su gente y lugares. En este ensayo nos ocupamos de varios temas prominentes en sus libros sobre Sudamérica: la lucha contra la naturaleza, la apreciación del paisaje y el problema de la otredad. Aunque los escritos de Franck se hallen en parte superados en el momento actual, no dejan de excitar nuestra imaginación para transportarnos a lugares distantes. Sus escritos constituyen una especie de geografía informal, un huerto del que pueden recogerse restos que fertilicen y vivifiquen una geografía más formal y científica.