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Coates, Geraldine. Treacherous Foundations. Betrayal and Collective Identity in Early Spanish Epic, Chronicle, and Drama. London: Tamesis, 2009. Pp. 237. ISBN 978-1-85566-188-2.

Además de ser elemento de amplia importancia en la cohesión sociológica de las estructuras humanas, tal vez la traición podría ser considerada como esencia creativa de ese espacio geocultural que se denomina "civilización occidental". Baste recordar episodios como el caballo de Troya, o el fratricida enfrentamiento entre Rómulo y Remo, origen de la hybris latina expandida por toda Europa, para certificar que no sólo el traidor es el necesario envés del héroe, sino que, al igual que los heroicos, los mitos traidores, en tanto fundados en la traición, también se han perpetuado a través de la literatura y el arte como galvanizadores del devenir cultural de las sociedades europeas. Sin embargo, en la literatura española el análisis de estos elementos "traicioneros", integrados funcionalmente en la edificación de los mitos nacionales, había sido analizado de forma tangencial, como en los trabajos de Elizabeth Drayson (2007) sobre el Don Julián y los de Carolyn Bluestine (1986), Vera Castro Lingl (1996) e Irene Zaderenko (2001) sobre la épica. El libro de Geraldine Coates viene así a paliar esta laguna dentro de la crítica literaria hispánica, audacia que debe ser puesta en el haber de su autora como primera muestra de la valía de su obra.

En la introducción (1-37), el lector hallará una correcta presentación de diversos conceptos teóricos que serán objeto de ulterior análisis en los capítulos siguientes; es destacable lo relativo a la construcción ideológica realizada en la Edad Media sobre las entidades estatales ibéricas "rooted in the historical tradition of the Visigoths" (9) y continuadas hasta el Siglo de [End Page 704] Oro sobre todo por géneros literarios como las crónicas y los romances. Partiendo del estudio de Elizabeth Davis (2000) sobre la evolución de los mitos en la identidad hispánica, Coates pretende mostrar cómo precisamente la traición puede en ocasiones "reveal the fissures that develop in the celebration of an heroic past" (37), escogiendo para ello cuatro calas en otras tantas obras de la literatura medieval y aurisecular española.

El primer capítulo, dedicado al Poema de Fernán González, son los conceptos de "trauma" y "triunfo" los que vertebran el análisis de forma transversal, mientras que "pérdida" y "ganancia" lo hacen de forma longitudinal. La autora acuña el concepto de "economía de la salvación" (46) como punto sobre el que gravita el marco de la acción épica del héroe encarnado por Fernán González, en contra de la acción de traidores estereotipos hispánicos, como el Conde Don Julián, la reina Teresa de León o el propio rey Rodrigo, demostrando cómo a lo largo de todo el poema "the association between treachery and processes of Exchange is continued" (51). Coates intenta acomodar el más que evidente concepto de lealtad feudal que transmite el Poema con las divergentes teorías acerca del feudalismo hispánico, todavía hoy en entredicho pese a que precisamente el mito del conde castellano transmitido por la épica es muestra evidente de las "inherent tensions of the feudal organization of authority" (59). Al estar la emancipación del condado de Castilla basada en una traición, asistimos entonces a la primera carga amable de este concepto en la literatura española.

La Estoria de España y el resto de producción historiográfica emanada del escritorio alfonsí ocupan el segundo capítulo, enfatizando desde el inicio su característica como constituyentes de la identidad nacional española, a modo de continuación de los conceptos de "crecimiento" y "ganancia" que hemos visto explanados anteriormente. Según Coates, la idea central que Alfonso X como monarca trata de transmitirnos con su obra es que "the tighter he tried to pull his kingdoms together towards the centre, the more the margins...

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Additional Information

ISSN
2153-6414
Print ISSN
0018-2133
Pages
pp. 704-705
Launched on MUSE
2010-12-24
Open Access
N
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