The French Military Confront Mexico's Geography: the Expedition of 1862-67
Abstract

Abstract:

For the French, mid-nineteenth-century Mexico remained a virtual unknown. Thus the French expeditionary force sent by Napoleon III was charged with not only drafting new accurate maps of the Mexican territory and preparing geographic accounts of its provinces, but also emphasizing its economic and demographic potential. As a result, the military archives of Vincennes in Paris, contain an important number of unpublished documents that afford us a completely new approach to the views of the French towards Mexican 'realities' of that period, and also of relations between France and the USA.

Résumé:

Pour les Français, le Mexique constitue au milieu du XIXe siècle une véritable terra incognita. Aussi, en plus des opérations militaires classiques, le corps expéditionnaire français envoyé par Napoléon III fut chargé de lever de nouvelles cartes précises du territoire mexicain et de réaliser un tableau géographique de ses provinces, en mettant particulièrement l'accent sur ses potentialités économiques et démographiques. Il en résulte, dans les archives militaires de Vincennes, un très grand nombre de documents qui nous apportent un éclairage nouveau et totalement inédit, tant sur le regard porté par les Français sur les 'réalités' mexicaines de cette époque que sur les rapports France - États-Unis d'Amérique.

Resumen:

Para los franceses, a mediados del siglo XIX, México constituía una verdadera terra incognita. Por eso, el cuerpo expedicionario francés enviado por Napoleón III se encargó de llevar nuevos y precisos mapas del territorio mexicano y de realizar cuadros geográficos de sus provincias, haciendo hincapié en sus potencialidades económicas y demográficas. Como consecuencia, en los archivos militares de Vincennes existe un importante número de documentos que nos aportan un enfoque nuevo y completamente inédito sobre la mirada de los franceses hacia las 'realidades' mexicanas de ese tiempo y también sobre las relaciones Francia - Estados Unidos de América.