Pathways to forest transition: Local case studies from the Ecuadorian Andes
Abstract

Abstract:

Forest transition theory provides a framework for understanding scenarios where countries shift from a period of decreasing to increasing forest cover, through forest regrowth or plantation establishment. National-level research has helped elucidate some of the common pathways among countries that have undergone forest transition. However, the conditions that promote plantation establishment among rural landowners are not well understood. An evaluation of three plantations in the Ecuadorian Andes indicated that rural landowners responded to different priorities, opportunities, and constraints, which translated into different levels of importance for each of the proposed pathways to forest transition. In these cases, the most important pathways were associated with globalization and decisions by smallholders to use tree-based strategies to try to restore land or provide economic diversification. This study suggests that these pathways deserve further attention, particularly in developing country contexts or cases where forest transition is dominated by plantations.

Resumen:

La teoría de la transición forestal provee de un marco conceptual para entender aquellos escenarios en los cuales los países pasan desde un periodo de pérdida de cobertura forestal hacia un periodo de incremento de cobertura forestal. Las investigaciones a escala nacional han ayudado a esclarecer algunas de las características comunes entre países que han experimentado una transición forestal. Sin embargo, las condiciones que promueven el establecimiento de plantaciones forestales entre los terratenientes rurales no son muy bien conocidas. Una evaluación de tres casos de establecimientos de plantaciones forestales en los Andes del Ecuador indica que los terratenientes rurales responden a prioridades, oportunidades y limitaciones diversas que se traducen en diferentes niveles de importancia para cada uno de las sendas propuestas para la transición forestal. En los casos estudiados las sendas más importantes son asociadas con la globalización y con las decisiones tomadas por los campesinos de usar estrategias basadas en la plantación de árboles para tratar de restaurar las tierras degradadas o mejorar la diversificación económica. Este estudio sugiere que estas sendas merecen una mayor atención, especialmente en el contexto de países en vía de desarrollo o en aquellos casos donde la transición forestal está dominada por plantaciones forestales.