Migration, Development and a New Rurality in the Valle Alto, Bolivia
Abstract

Abstract:

The relationship between migration and development is often discussed but seldom empirically demonstrated. In this case study from Bolivia, we examine the impacts migration has had on the small sending-region of Valle Alto in the Department of Cochabamba. Using data collected from interviews, surveys, and field observation, the study identifies distinct migration patterns and remittance flows and how they contribute to the material development of this region. The study highlights the diverse destinations that emigrants seek to maintain remittance income, the circularity of such income, and the development of diasporic knowledge networks. In some instances, a new rurality is observed, in which small rural communities are perceived to have more material resources than older colonial towns. While the Valle Alto offers many examples of migration stimulating development, there is concern over the sustainability of some of these networks as circular migration, particularly between the United States and Bolivia, becomes more difficult and costly.

Resumen:

La relación entre migración y desarrollo ha sido discutida a menudo pero pocas veces demostrada empíricamente. En este estudio en Bolivia, examinamos los impactos que la migración ha tenido en la región pequeña de emigración denominada Valle Alto, en el Departamento de Cochabamba. Usando datos colectados de entrevistas, encuestas, y observaciones, el estudio identifica sistemas de migración y movimientos de remesas que son únicos a la región y muestra como contribuyen al desarrollo de la zona. El estudio muestra los diversos destinos que los emigrantes buscan para mantener ganancias de remesas, el movimiento circular de dichas ganancias, y la construcción de redes de conocimiento sobre la diáspora. En ciertas instancias, se observa una ruralidad nueva, en donde se percibe que las comunidades rurales tienen más recursos materiales que los pueblos coloniales. Aunque Valle Alto ofrece muchos ejemplos de migración que estimula el desarrollo económico, hay preocupación sobre la sostenibilidad de algunas de estas redes cuando la migración circular, particularmente entre los Estados Unidos y Bolivia, se vuelve más difícil y costosa.