Do You Know the Way to San Jose? Medical Tourism in Costa Rica
Abstract

Abstract:

In the face of rapidly rising health care costs and a large uninsured or underinsured population, the number of U.S. medical tourists seeking assistance abroad has grown. A relative newcomer to this field, Costa Rica offers a number of unique advantages that have positioned it advantageously to cater to Americans. This paper explores the rise of the country's medical tourism sector, the cost differentials between services performed there and in the U.S., and factors that shape the supply of medical services, including medical accreditation and aftercare facilities. In doing so, it addresses the local implications of the globalization of health care, particularly as it concerns the troubled U.S. health care system.

Resumen:

A la vista del rápido aumento de los costos de atención de salud y una población sin o con seguro insuficiente, el número de turistas médicas de los EE.UU. que buscan asistencia médica en el extranjero ha crecido. Un recién llegado a este campo, Costa Rica ofrece una serie de ventajas únicas que la han posicionado ventajosamente para atender a los estadounidenses. Este trabajo explora el surgimiento del sector de turismo médico del país, las diferencias de costos entre los servicios prestados allá y en los EE.UU., y los factores que determinan la oferta de servicios médicos, incluidas la acreditación médica y los servicios de mantenimiento posterior. Al hacerlo, se ocupa de las repercusiones locales de la globalización de la atención de la salud, especialmente en lo que se refiere a la problemática de sistema de atención de salud de los EE.UU.