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Reviewed by:
  • Megan Mercedes Echevarría
Odartey-Wellington, Dorothy. Contemporary Spanish Fiction: Generation X. Newark: Delaware UP, 2008. Pp. 168. ISBN: 978-0-87413-008-9.

En este estudio, Dorothy Odartey-Wellington examina ocho novelas producidas por escritores que inscribe dentro de la llamada Generación X española, con el fin de demostrar que, en lugar de ser meramente unos productos más de la cultura de consumo, son más bien obras que examinan esa cultura desde una perspectiva crítica muy rica por su complejidad. En su análisis de obras de Ray Loriga, José Angel Mañas, Gabriela Bustelo, Ismael Grasa, Belén Gopegui y Antonio Orejudo Utrilla, la profesora se enfoca en una crisis del sujeto, la identidad, y la libertad de actuar en la España de la última década del siglo XX. Con este estudio propone refutar las valoraciones negativas —basadas en la estética y en la falta de compromiso social o política— que han recibido algunos escritores asociados con esta generación.

El libro empieza con una introducción sobre las polémicas de este grupo y las opiniones de algunos críticos sobre el valor de las obras que ha producido, y donde también describe algunas de las peculiaridades asociadas con el grupo, y las interrelaciones entre su práctica novelística y la cultura popular (los medios masivos de comunicación, la música popular, etc.).

En el primer capítulo la profesora examina La pistola de mi hermano e Historias del Kronen a la luz del empleo de referencias a la cultura audiovisual contemporánea y de convenciones narrativas que acercan las obras al cine y a la televisión. Su análisis deja patente cómo estas novelas demuestran el fuerte impacto negativo que la cultura de consumo tiene en las relaciones humanas. Al someterse a esa cultura, los personajes no solo pierden su poder de autodeterminación de su propia identidad como individuos, sino que también pierden el poder y la libertad de actuar con autonomía. Según Odartey-Wellington, estos dos autores tienen una perspectiva que demuestra plena consciencia de su propio lugar dentro de los medios y de la economía, y escriben deliberadamente desde dentro de esa cultura de consumo empleando abundantes referencias a ella, solo para criticarla.

El siguiente capítulo se centra en Veo veo y De Madrid al cielo para analizar cómo Bustelo y Grasa usan convenciones del film noir y de la novela de detectives para representar las dificultades con las que se enfrentan sus protagonistas como sujetos dentro del contexto urbano. Para la novela de Grasa, la profesora traza los paralelos que existen entre el protagonista y los rasgos de los protagonistas de las películas de film noir con el fin de demostrar cómo le afecta al protagonista la situación socioeconómica del Madrid de los años noventa. El análisis de Veo veo se centra en el empleo de las convenciones de la novela de detectives y en las implicaciones de cómo las nuevas tecnologías pueden llegar a borrar las tradicionales barreras entre espacios públicos y privados. [End Page 153]

Dos obras de Belén Gopegui comprenden el enfoque del cuarto capítulo en el que Odartey-Wellington propone examinar cómo esta novelista critica las incoherencias de la democracia española a través de sus personajes que sufren crisis de identidad al darse cuenta de su propia hipocresía e impotencia dentro de lo que la novelista denomina "la democracia de la tarjeta de crédito" (77). Aunque Odartey-Wellington señala que Gopegui no emplea convenciones de la cultura popular ni de los medios de comunicación como los autores que estudia en los capítulos anteriores, demuestra que existen puntos de contacto en la representación del sujeto en todas las novelas.

En el último capítulo Odartey-Wellington se centra en dos novelas de Antonio Orejudo Utrilla, Fabulosas narraciones por historias y Ventanas de viajar en tren, desde la perspectiva de la metaficción. Señala que la singularidad de este autor reside en su tratamiento de la problem...

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Additional Information

ISSN
2153-6414
Print ISSN
0018-2133
Pages
pp. 153-154
Launched on MUSE
2010-03-25
Open Access
No
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