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The Genealogy of Stereotypes: French Canadians in Two English-language Canadian History Textbooks
Abstract

Abstract:

This essay traces the genealogy of the stereotype of the French Canadian found in two popular postwar Canadian history textbooks. French Canadians were portrayed as gregarious, easy-going, colourful, and fond of song and dance, but also unlettered, ignorant of the world outside Quebec, and content with their lot. These stereotypes are traced back to the work of earlier scholars on New France, notably Francis Parkman, and to primary sources. From the character traits mentioned in these sources, textbook writers selected those that allowed them to construct the French Canadian in the negative image of the contemporary English Canadian, thus detaching French Canadians from the main narrative of Canadian history.

Abstract:

Cet article retrace la généalogie des stéréotypes associés aux Canadiens français que l’on retrouve dans deux manuels d’histoire canadiens populaires de l’après-guerre. Les Canadiens français y sont décrits comme des personnes grégaires, de bon caractère, hautes en couleur et aimant chanter et danser, de même qu’illettrées, peu au courant du monde à l’extérieur du Québec et contentes de leur sort. Ces stéréotypes proviennent de travaux d’anciens érudits de la Nouvelle-France, dont Francis Parkman, et de sources d’époque. De ces traits de caractère mentionnés par ces sources, les écrivains des livres d’histoire choisirent ceux qui leur permettaient de présenter les Canadiens français de façon négative, par rapport aux Canadiens anglais contemporains, évacuant ainsi les Canadiens français du récit dominant de l’histoire canadienne.