Abstract

There is growing interest in the extent to which market opportunities for local crops can bridge the gap between poverty alleviation and in situ conservation. We explore this issue through case studies of the blue and pozole maize specialty markets in the Mexican central highlands. Both markets utilize maize landraces that are cultivated predominantly by smallholder farmers. The pozole maize value chain relies on localized production and infrastructure investment that contributes to value-adding activities such as producing pre-cooked pozole. Blue maize, meanwhile, is more widely cultivated, and although there are fewer opportunities for farmers to add value, this grain feeds into small-scale, largely female-run businesses. Both markets have the potential to contribute to local livelihood improvements and in situ conservation, but careful policy design would be necessary to scale up these markets without diminishing their benefits.

Abstract

¿En qué medida puede la comercialización de los cultivos locales ser una herramienta para combinar el combate de la pobreza con la conservación in situ de los recursos filo-genéticos? Exploramos este tema a través de un estudio de caso de la comercialización del maíz azul y el maíz pozolero en los valles altos de México. El fuente de la material comercializada en ambos mercados son las variedades locales del maíz, en cuyo cultivo predominan los productores de pequeña escala. La cadena de valor del maíz pozolero se basa en una producción localizada, emparejada con una inversión en infraestructura que contribuye a actividades de valor-agregado, tales como la producción de pozole pre-cocido. Mientras tanto, el maíz azul es cultivado en una escala más amplia, y aunque existen menos oportunidades a través de los cuales el productor pueda agregar valor al grano, este producto abastece muchas empresas de pequeña escala, mayormente dirigidas por mujeres. En ambos mercados, existe la potencial de impactos positivos tanto en la conservación de la diversidad de maíz como en el bienestar de los participantes; sin embargo, cualquier política que buscara extender estos mercados sin reducir sus beneficios debería de ser sujeto a un diseño cuidadoso.

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ISSN
1548-5811
Print ISSN
1545-2476
Pages
pp. 147-174
Launched on MUSE
2009-08-23
Open Access
No
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