The Certification and Privatization of Indigenous Lands in Mexico
Abstract

Abstract:

Reforms to Mexico's rural sector that allow ejido and other communal lands to be privatized have been widely criticized. However, the national certification program that facilitates this process, called PROCEDE, has received little attention. We describe how the program was implemented, based on field research in eleven indigenous communities and analysis of archival, cadastral, and statistical information. We explain the surveying methods and the varied ways in which indigenous communities participated in the program. One major achievement of PROCEDE has been to replace thousands of old, inaccurate property maps with a modern cadastral framework based on the delimitation of communal territories with the direct involvement of local people. Many land conflicts were resolved as part of the certification process, although errors in the delimitation will likely generate new ones. However, while the ostensible goals of certification are laudable, there are serious concerns about its consequences for indigenous peoples, including the erosion of community institutions, increased socioeconomic differentiation, accelerated deforestation, and threats to their cultural survival.

Resumen:

Las reformas en el sector rural de México que permitieron la privatización de las tierras ejidales han sido ampliamente criticadas. Sin embargo, el programa de certificación llamado PROCEDE que facilitó este proceso ha recibido poca atención. Aquí describimos como fue implementado el programa, basándonos en investigaciones de campo en once comunidades indígenas y en el análisis de archivos de catastro e información estadística. Explicamos los métodos de medición, los mapas catastrales producidos y las varias maneras en que las comunidades indígenas participaron en el programa. Uno de los logros más importantes de PROCEDE ha sido el reemplazo de miles de mapas viejos e inexactos con un sistema moderno de catastro basado en la delimitación de territorios comunales con el involucramiento directo de la gente local. Muchos conflictos de tierra fueron resueltos en el proceso de certificación, aunque errores en la delimitación probablemente van a generar otros nuevos. No obstante, mientras los ostentosos objetivos de la certificación son positivos, existen serias preocupaciones en cuanto a sus consecuencias para comunidades indígenas, incluyendo la erosión de instituciones comunitarias, el incremento de la diferenciación económica, la aceleración de la deforestación y amenazas a su sobrevivencia cultural.