Remnants of terror: Landscapes of fear in post-conflict Guatemala
Abstract

Abstract:

This study, based on a case study of post-conflict Guatemala, explores the use of landscape interpretation to analyze how discourses of fear can be interpreted geographically. By highlighting some of the features that are present in the Guatemalan landscape, as well as those that are conspicuously absent, one can see how the landscape simultaneously reinforces and reflects a culture of terror and mistrust. In particular, examples of model villages, clandestine graves and the dearth of public memorials are examined to demonstrate how landscapes can instill a sense of fear or dread. Such examples show how the maintenance of such landscapes of fear can be purposefully utilized by the hegemonic actors in societies to impose order and sustain control. Through such an investigation, one can begin to understand the persistence of the culture of fear, which continues to pervade Guatemalan society.

Resumen:

Utilizando el caso de Guatemala en la época post-conflicto, este artículo explora como la interpretación del paisaje puede servir para analizar un discurso de temor geográficamente. Mediante discusión de algunas de las características presentes en el paisaje guatemalteco, así como aquellas que están obviamente ausentes, se puede ver como el paisaje refleja y refuerza una cultura de terror y desconfianza. En particular, se muestran ejemplos de aldeas modelos, cementerios clandestinos, y la ausencia de memoriales públicos, para analizar como el paisaje puede infundir un sentido de temor o terror. Estos ejemplos demuestran como la inclusión del temor en el paisaje puede ser utilizado por aquellos que dominan la sociedad con el propósito de imponer orden y mantener control. Con este tipo de investigación, se logra entender la persistencia de la cultura de temor, la cual persiste en la sociedad guatemalteca.