Abstract

During the 1980s, both Hollywood and the Reagan administration attempted to resurrect frontier masculinity by rewriting the Vietnam War and rehabilitating its defeated hero: the straight-shooting cowboy. But a quarter-century before Ang Lee's Brokeback Mountain (2005) collided in the space of myth-making with America's latest cowboy president, individuals opened a counter-hegemonic space that challenged social marginalization in the public sphere. Picking up where subversive westerns from the late 1960s had left off, the little-known artist Delmas Howe and the founders of the International Gay Rodeo Association (IGRA) resisted the imposition of a rigidly heterosexual cowboy mythology and met the Reagan-era cowboy revival on a queer frontier. Examining John Schlesinger's Midnight Cowboy (1969), Andy Warhol's Lonesome Cowboys (1969), Howe's series of paintings entitled Rodeo Pantheon (1977-91), and the founding and rise of the IGRA (accompanied by interviews with IGRA participants), this article uncovers a rainbow rodeo that has challenged America's cowboy dreams.

Durant les années 1980, Hollywood et l'administration Reagan ont tenté de ressusciter la masculinité du front pionnier en réécrivant la guerre du Vietnam et en réhabilitant son héro vaincu : le vrai cowboy. Mais un quart de siècle avant que Brokeback Mountain (2005) de Ang Lee entre en collision dans l'espace de la fabrication des mythe avec le dernier président cowboy américain, les individus ont ouvert un espace à contre-courant de l'hégémonie qui mettait au défi la marginalisation sociale dans l'espace public. Reprenant là où les westerns subversifs de la fin des années 1960 s'étaient arrêtés, l'artiste peu connu Delmas Howe et les fondateurs de l'International Gay Rodeo Association (IGRA) ont résisté à l'imposition d'une mythologie du cowboy immuablement hétérosexuel et affronté la résurgence du cowboy de l'ère Reagan à une frontière gai. Par l'examen de Midnight Cowboy (1969) de John Schlesinger, de Lonesome Cowboys (1969) d'Andy Warhol, d'une série de toiles de Howe intitulées Rodeo Pantheon (1977-1991), et de la fondation et de la croissance de IGRA (accompagné d'entrevues avec des participants de IGRA), le présent article dévoile un rodéo gai qui est venu défier les rêves du cowboy américain.

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Additional Information

ISSN
1710-114X
Print ISSN
0007-7720
Pages
pp. 163-183
Launched on MUSE
2009-08-09
Open Access
No
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