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L'Esprit Créateur ne parvient pas à surmonter le traumatisme (chapitre 1). De cet échec provient le fil thématique de la "catastrophe d'être Juif qui sous-tend l'écriture et rejette systématiquement le retour à l'harmonie. Une partie du titre de l'épilogue d'Abecassis, "Abject Origins, Suicidal Destiny," résume son projet de suivre la carrière du protagoniste Solal et de mettre en évidence à partir de cette carrière la présence des tensions à l'œuvre dans l'écriture de Cohen. En particulier, l'intertextualit é biblique dégagée par Abecassis dans son deuxième chapitre permet des rapprochements féconds entre Solal, Sarai, Joseph et Esther, et met en évidence l'aporie de ce personnage déchiré entre l'acceptation de la Loi exclusive du père et l'impossibilité d'appartenir dans une société antisémite. Le montage solalien-joséphique-esthérique souligne la logique du destin suicidaire de Solal devant cette "political failure at the crucial historical juncture of 1936 to save those who were to perish soon afterward" (189). S'appuyant sur cette grille de lecture biblique, Abecassis signale une dissonance si agressive dans l'œuvre cohénienne qu'elle détruit tout désir de transfert de la part des lecteurs. Après avoir montré dans l'analyse de l'épisode du château SaintGermain de Solal la problématique d'une appartenance à la communauté d'origine proclamée en tant qu'abstraction, mais péniblement volontariste devant la réalité concrète de la "catastrophe d'être Juif," Abecassis retrouve dans l'essai autobiographique Le Livre de ma mère cette dissonance qui en fait "one of the most excruciatingly cruel mourning testimonies in the history of belles lettres" (88). Selon lui, l'ambivalence à la mère, sujet du quatrième chapitre, se trouve projetée dans Belle du Seigneur dans les rapports d'attraction-répulsion que Solal éprouve envers la naine Rachel et envers son contrepoint féminin qu'est la belle occidentale Ariane. La rencontre de Solal avec la naine juive grotesque dans la cave de Berlin, analysée dans le cinquième chapitre, est ensuite mise en parallèle avec l'union sadomasochiste qui se développe entre Solal et Ariane, sujet du dernier montage identitaire déconstruit par Abecassis. Jack Abecassis nous offre avec Albert Cohen: Dissonant Voices un double plaisir: le premier ouvrage critique sur Cohen écrit en anglais et une lecture argumentée originale de son œuvre. Abecassis y insère Cohen dans un contexte biblique qui ouvre de nouvelles perspectives et expose les enjeux présents aussi bien dans les romans que dans la pièce de théâtre et les essais autobiographiques dotant ainsi l'œuvre d'une unité difficile à appréhender. Ce riche ouvrage, d'accès abordable pour les néophytes, ne manquera pas de devenir un livre de référence indispensable pour les spécialistes. VÉRONIQUE MaISIER Southern Illinois University Jeffrey N. Peters. Mapping Discord: Allegorical Cartography in Early Modern French Writing. Newark, DE: University of Delaware Press, 2004. Pp. 286. $52.50. In Mapping Discord, Jeffrey Peters explores new cross-disciplinary territory. Beginning with a reflection on how we occupy the shifting spaces of the contemporary world, this widely researched study presents in its first chapter a history of maps from the Middle Ages to the seventeenth century. Continuing the introduction's critique of Cartesian rationalism, the first chapter advances the book's central argument, that the increasingly geometrical representation of geographical space in early modern cartography did not eliminate figurative signifying processes; it merely displaced them. As cartographers smoothed out die rough edges of the world to present a convincingly rational view of space guaranteed by the authority of the sovereign, they moved away from narrative description and toward a new symbolic rhetoric. Whereas the map tends in the seventeenth century to disguise its rhetorical underpinnings with mathematical symbols, Madeleine de Scudéry "invents a language of mapping that problematizes the rationalist claims of cartographic objectivity by prioritizing polysemy and figurality ." In a complex relation to the text of Clélie, Scudéry's "Carte de Tendre," the centerpiece of the...

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Additional Information

ISSN
1931-0234
Print ISSN
0014-0767
Pages
pp. 92-93
Launched on MUSE
2010-06-24
Open Access
No
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