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Reading History, Performing Carib: The Santa Rosa Festival and Amerindian Identity in Trinidad
Abstract

Abstract:

In most social science discourse on the Caribbean, there seems to be a consensus that pre-colonial indigenous culture has been absent or severely diminished. The myth of the total decimation of Amerindians in Trinidad has been countered by the organization and revival of a group called the Santa Rosa Carib Community (or SRCC), located in the central town of Arima. Without any attempts to claim racial purity, the SRCC have utilized the existing community cultural and ethnic paradigms to re-imagine an indigenous Amerindian identity. The Santa Rosa Festival, produced jointly by the Santa Rosa Carib Community (SRCC) and the Santa Rosa Catholic Church, is held in honor of the former mission's patron saint, St. Rose of Lima, the first saint of the New World. Parang, a Venezuelan-influenced string band music, is a central part of festival performances. Performed by members of the SRCC and other members of the community, parang is re-appropriated as an Amerindian music within the context of the festival, and considered a common cultural thread. In this paper, I will discuss the polemics of performing parang in the Santa Rosa Festival as a dialectical means to engage a renewed sense of Amerindian identity in Trinidad today.

Resumen:

En la mayor parte del discurso de las ciencias sociales en el Caribe parece haber un consenso en que la cultura indígena pre-colonial ha estado ausente o muy disminuida. El mito de la total destrucción de la cultura amerindia en Trinidad ha sido contrarrestado por la organización y la reactivación de un grupo llamado Comunidad Caribeña Santa Rosa (o CCSR), ubicado en el céntrico pueblo de Arima. Sin intentar reclamar la pureza racial, la CCSR ha utilizado la actual comunidad cultural y los paradigmas étnicos para re-imaginar una identidad amerindia indígena. El Festival de Santa Rosa, producido conjuntamente por la CCSR y la Iglesia Católica de Santa Rosa, se celebra en honor de la antigua misión de la patrona, Santa Rosa de Lima, la primera Santa del Nuevo Mundo. Parang, una música para banda de cuerdas con influencia venezolana, es una parte central de las interpretaciones del festival. Interpretada por los miembros de la CCSR y otros miembros de la comunidad, parang es re-apropiada como una música amerindia en el marco del festival, y considerada un hilo cultural común. En este trabajo, discutiré la polémica de interpretar parang en el Festival de Santa Rosa como un medio dialéctico para comprometer un renovado sentido de la identidad amerindia en Trinidad actualmente.

Résumé:

Dans la plupart des travaux des sciences sociales sur la Caraïbe, il semble y avoir un consensus sur le fait que, la culture pré-coloniale autochtone a été absente ou sévèrement diminuée. Le mythe de la destruction totale des Amérindiens à Trinidad a été bloqué grâce à l'organisation et la renaissance d'un groupe appelé la Communauté des Caraïbes de Santa Rosa (ou SRCC), situé au centre de la ville de Arima. Sans aucune tentative de revendication de la pureté raciale, le SRCC a utilisé les paradigmes culturels et ethniques de la communauté pour ré-inventer une identité autochtone amérindienne. Le Festival de Santa Rosa, organisé par la Communauté des Caraïbes de Santa Rosa (SRCC) et l'Eglise catholique de Santa Rosa, est tenu en l'honneur du Saint patron de l'ancienne mission, Sainte-Rose de Lima, le premier saint du Nouveau Monde. «Parang», une musique d'origine vénézuélienne, est un élément central des spectacles du festival. Interprétée par les membres de la SRCC et d'autres membres de la communauté dans le cadre du festival, le Parang retrouve sa voie dans l'espace musical amérindien et est désormais perçu comme un fil culturel commun. Cet article se propose d'analyser la polémique de l'interprétation du Parang dans le Festival de Santa Rosa comme un moyen dialectique d'engager une nouvelle orientation de l'identité amérindienne actuelle de Trinidad.