Abstract

Colonias, which are unincorporated border settlements in the United States, have emerged in rural areas without the governance and services normally provided by local government. Colonia residents live in poverty and lack adequate health care, potable water, and sanitation systems. These conditions create substantial health risks for themselves and surrounding communities. By 2001, more than 1,400 colonias were identified in Texas. Cooperation with several Federal and Texas state agencies has allowed the U.S. Geological Survey (USGS) to improve colonia Geographic Information System (GIS) boundaries and develop the Colonia Health, Infrastructure, and Platting Status tool (CHIPS). Together, the GIS boundaries and CHIPS aid the Texas government in prioritizing the limited funds that are available for infrastructure improvement. CHIPS's report generator can be tailored to the needs of the user, providing either broad or specific output. CHIPS is publicly available on the U.S. Geological Survey Border Environmental Health Initiative website at http://borderhealth.cr.usgs.gov.

Abstract

Las colonias, asentamientos fronterizos no oficiales en los Estados Unidos, han surgido en zonas rurales sin el apoyo y servicios normalmente prestados por los gobiernos locales. Los residentes de las colonias viven en condiciones de pobreza y carecen de acceso a servicios adecuados de atención médica, agua potable y desagüe. Estas condiciones son la fuente de graves riesgos para la salud de sus habitantes y la de las comunidades aledañas. En el año 2001, más de 1,400 colonias fueron identificadas en Texas. La cooperación entre diversas agencias federales y del estado de Texas ha permitido al Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) mejorar los Sistemas de Información Geográfica (SIG) de los límites de las colonias y desarrollar la Herramienta del Estado de Salud, Infraestructura y Catastro de las Colonias (CHIPS). Ambas herramientas, los limites SIG y CHIPS, ayudan al gobierno de Texas a priorizar el uso de fondos limitados que están disponibles para el mejoramiento de la infraestructura pública. El generador de reportes de CHIPS puede ser modificado de acuerdo a las necesidades del usuario, proporcionando resultados generales o específicos. CHIPS está a disposición del público en el sitio Web de la Iniciativa de la Salud Ambiental de la Frontera México-Estados Unidos del Servicio Geológico de los Estados Unidos http://borderhealth.cr.usgs.gov.

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