The Spaces of Social Capital: Livelihood Geographies and Marine Conservation in the Cayos Cochinos Marine Protected Area, Honduras
Abstract

Abstract:

This article explores the relation between a household's social capital and its use of marine resources in the Cayos Cochinos Marine Reserve. Recent writings on social capital's role in facilitating community conservation efforts have highlighted the ways in which strong levels of this asset can produce positive conservation outcomes. In contrast, this paper argues that social capital formation and use at the household level can produce a geography of resource use that runs counter to the zoning-based resource restrictions that often typify co-managed conservation areas. Drawing on ethnographic and survey work from the Cayos Cochinos Marine Protected Area, this paper shows how marine resources help Garifuna fishing families build networks of trust and reciprocity, which in turn allows them to access marine resources and mobilize them across space in ways that are at odds with the geography of the reserve's stated management plan.

Resumen:

En este artículo se estudia la relación existente entre el capital social del hogar y la utilización de los recursos marinos en la Área Marina Protegida de Cayos Cochinos. En recientes trabajos sobre la función del capital social para facilitar los esfuerzos comunitarios de conservación se han destacado las distintas maneras en que un nivel sólido de este activo puede dar lugar a resultados conservacionistas positivos. En contraste, en este escrito se sostiene que la formación del capital social y su utilización en el nivel del hogar pueden dar lugar a una geografía de utilización de recursos que discrepa con las restricciones zonales de recursos que suelen tipificar las áreas de cogestión de la conservación. A partir de estudios etnográficos y de encuestas sobre la Reserva Marina de Cayos Cochinos, en este trabajo se muestra cómo los recursos marinos contribuyen a que las familias de pescadores de la comunidad Garifuna consoliden relaciones de confianza y reciprocidad que a su vez les permiten acceder a los recursos marinos y a movilizarlos espacialmente de manera discrepante con la geografía del plan expuesto para la gestión de la Reserva.