Abstract

Concrete block structures are a common sight on Mexico’s landscape. Roughly 70% of the country’s urban houses and an increasing number of rural dwellings are composed of blocks. For such a widespread and popular building material, however, there are few studies that explore the history, scale-of-use/production, political economy, social or cultural impact, or wide-ranging outcomes of a block dominated built environment. In an attempt to understand the history and current distribution of concrete blocks and concrete block structures on Mexico’s landscape this paper: (1) discusses the historical use and development of concrete blocks in Mexico; (2) explores different representations of blocks and how these have changed over time; and (3) situates Mexico’s contemporary block landscape in a vernacular context. In doing so, the article demonstrates that, like other human landscapes, concrete block landscapes are representations of history, culture, society, and individual actions.

Abstract

En México, las estructuras construidas de bloque de concreto son muy comunes. Aproximadamente 70% de las casas urbanas y una cantidad creciente de casas rurales son hechas de bloque. Para un material tan prevalente y popular, existen pocos estudios sobre la historia, la escala de uso, la producción, la economía política, el impacto sociocultural, así como las posibles consecuencias de los paisajes dominados por bloque de concreto. Para poder entender la historia y la distribución presente de los bloques de concreto y de las estructuras construidas de este material en México, este artículo: (1) resume el uso histórico y la evolución de los bloques en México; (2) explora diferentes representaciones de los bloques y como han cambiado a lo largo del tiempo; y (3) sitúa el paisaje contemporáneo de bloque mexicano dentro de un contexto vernáculo. De este modo, el artículo demuestra que, como otros paisajes humanos, los paisajes de bloque de concreto son representaciones de historia, cultura, sociedad, e individuos.

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