Abstract

This paper argues that The Scarlet Letter and American Psycho occupy particular historical moments in the same national allegory of American self-fashioning. Critical readings tend so see Hawthorne’s self as particularly American while overlooking the “American” in Ellis’s title. By reading labels, logos, and signs, I show that the self-fashioning depicted in American Psycho is explicitly tied to an idea of nation based on typological exclusionary practices. But, whereas Hawthorne’s “A”—for “American”—has the power to transform both its wearer and its interpreters, thus transforming a typological label into an individualized expression of character, the empty logos and designer labels that pervade American Psycho inhibit any such transformation and turn interiority into pathology. Where Hawthorne was the “allegorist of the heart” of the nation, Ellis is the allegorist of the place where that heart used to be.

Selon le présent article, The Scarlet Letter et American Psycho occupent des moments particulièrement historiques dans la même allégorie de l’automodélisation américaine. Les lectures critiques ont tendance à voir la personnalité de Hawthorne comme particulièrement américaine tout en faisant abstraction du caractère « américain » du titre d’Ellis. À la lecture d’étiquettes, de logos, et d’enseignes, je démontre que l’automodélisation décrite dans American Psycho est explicitement reliée à une idée de nation fondée sur des pratiques limitatives typologiques. Mais, alors que le «A» – pour « américain » – de Hawthorne peut transformer à la fois celui qui le porte et ses interprètes et, ainsi, une étiquette typologique en une expression individualisée du caractère, les logos vides et les étiquettes sur mesure qu’on retrouve partout dans American Psycho empêchent une telle transformation et impartissent à l’intériorité un caractère pathologique. Alors que Hawthorne était considéré comme « l’allégoriste du coeur » de la nation, Ellis est l’allégoriste de la place que tenait ce coeur.

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Additional Information

ISSN
1710-114X
Print ISSN
0007-7720
Pages
pp. 63-81
Launched on MUSE
2008-08-13
Open Access
No
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